2009年10月13日星期二

美國 暑期 打工---- 這趟旅程開啟了我的深刻自省!

學生姓名:鐘傑聲
出國期間:2007.06.27 ~ 09.25
工作職稱:Housekeeper
學校科系:南華大學 傳播管理研究所
雇主名稱及所在地:Snake River Lodge & Spa 懷俄明州

美國暑期工讀---這趟旅程開啟了我的深刻自省!

有人說:「旅行是一面鏡子」,在旅行中會映照出你內在的真實,照出你的無知、你的偏見;照出你的懦弱、你的勇敢;照出你的自信、你的潛力。在遠離你所熟知的一切後,鏡中的本我便從封印中逃出一般,讓人真實的面對自己。這3個月的經驗是一場我尚未結束的旅程……

你呢!準備好出發了嗎?

一直很羨慕那些出國留學的朋友,在學成歸國後,說著流利的英語、無以言述的文化資本和生命經驗,但礙於現實問題,這一直是無法實現的夢。自從知道有「打工暑遊」這個專案的時候,我便有了更適合的替代方案:一個能夠體驗文化、充實人生經驗及練習英語的機會。於是便在寒假的時候報名,安排至遠景安的面試,開始準備這趟美國打工旅遊之行。很多人參加前都很擔心,自己英文程度不好,在面試的時候就被拒絕。事實上,這個面試的目的,是在了解參加者的期望是否與專案精神相符?建立參加者對於專案的認知與態度,只要俱備「基本」英文能力,就足夠在美國生活了。

在通過面試後,就開始著手煩雜的申請文件,填滿一張又一張陌生的表格,過程中難免不耐煩會害怕,但只要依照遠景安告知的進度一步步完成,便可安然渡過。這段期間最難熬的莫過於等待錄用通知(Job offer)的到來,因為這個部份完全是由美國的雇主決定,所以除了等待,別無他法。一直到五月底才等到我的job offer,在確定工作後才開始一連串可怕的申請程序,美國簽證,AIT面試、兵役申請、訂機票、排行程……和期末報告都在這一個月裡完成。在6月27那天順利搭上飛機,向美國飛去。

經過長途飛行後終於抵達Salt lake city,出機場後就前往預訂的青年旅館,我照著網站交通指示坐上公車,原以為一切順遂的時候,卻發現原來這輛公車根本到不了旅館!我拖著大行李坐在路邊,從豔陽高照等到夕陽西下(將近21點),怎麼也等不到轉接的公車,四處問路人也不知道要怎麼去,也忘了帶地址和電話,這時我才驚覺美國雖然是個現代化的國家,再怎樣都不比在台灣那樣便捷,加上人生地不熟,一定要備妥所有相關資訊,才能讓旅程順暢。當下我就決定回到機場,在機場渡過我來美國的第一個夜。電影<航站情緣The terminal>(建議大家出發前都先看過)把美國機場的生態描繪的非常真實,只有用心找,一定找的到能夠讓你勉強入睡的安樂窩,即使這是個龍蛇雜處、人潮川流不息的地方。

我工作的地方Jackson hole是由Wyoming進入黃石國家公園唯一的城鎮,所以鎮上有許多旅館、餐廳以及好客的居民。Housekeeping是我的工作,工作內容極其無聊又繁重,每天早上清晨起床抵著10度左右的低溫坐公車上班,一直到下午才回家,這段期間除了午餐幾乎沒有休息時間。然而,即使工作無趣還是要自己找樂子,讓自己生活的更好,除了可遇不可求的小費,工作的樂趣就是觀察客人留在房裡的衣服、物品、冰箱裡的食物和桌上的書,結合這幾個元素,想像力豐富的我,便開始幻想客人的長相、工作、個性和各種故事情節:那個紅髮的單身女子,帶著滿滿的情傷來到201房……這些天馬行空的故事,讓我渡過一個又一個沾滿污漬的馬桶和日復一日的枯燥工作。

和我們一起工作的除了來自台灣的夥伴,還有同樣暑期打工的烏克蘭人和來美國打拼生活的墨西哥人,大家相處融洽,經驗豐富的墨西哥人常會教我們這些新人工作的小技巧,但可惜他們大部份人只會說西班牙話,無法用英文溝通,經常在比手劃腳之間產生許多笑料。但是工作並非一切順遂,我曾經和Housekeeping的主管發生爭執,由於工作時長時間載手套,許多人的手都因此過敏、脫皮,我和主管及人力資源部的人反應,最後協議我自己去買藥,再給我錢。隔天當我拿著發票要請錢的時候,這兩部門的人竟然都不認帳,我就像人球一樣被踢來踢去。我問一個來自秘魯的員工,美國人作事都是這樣嗎?她說:Yes,在美國這叫打乒乓球。後來在我據理力爭下,我的主管才把錢給我,但是當我把收據給他的時候,他在我面前把收據揉成一團,大喊不需要,然後朝我背後丟去……

雖然這個不愉快的插曲,讓這趟旅程有了污點,但也讓我學到什麼是「科層(官僚)體制Bureaucracy」,在大公司的層層規制下,處理事情必需有憑有據,而且據理力爭,這個體制雖然有不靈活、缺乏人性的缺點,但在體制和制度內人是受保護的,所以必需清楚工作場所的各項規定及文化,才能夠保障自己的權益。

在美國生活,最無法適應的就是食物的問題,美國物價高,食物也不例外,要吃飽一餐5、6美金跑不掉,再加上如果天天漢堡、薯條、熱狗很快就受不了,除此之外TV dinner(微波食品)也是一項不錯的選擇,經濟實惠又方便。後來我們幾個台灣人合資買了一個鍋子,可以自己煮飯,從此,日子就變的完全不一樣了,有飯吃,熟的菜可以吃(一般只有生菜沙拉可以吃),重要的是大家share食材費用後一餐的花費只有2、3美元,大大解決了食物的問題。

如果覺得美國的日用品及衣服太貴的話沒關係,幾乎每個城市都有Thrift shop(二手商店)或假日的Yard/Garage sell(在自家車庫的二手品特賣會),在這些地方可以找到任何日用所需的物品,運氣好的話也可以發現一些精緻、有價質的古董,有些在美國必用,但又不想帶回台灣的東西,都可以在這裡解決,因為是二手品,所以價格非常便宜,有人在這裡買了腳踏車、滑雪板和名牌包包,一切都看你的運氣了。

在美國看病也是一項奢侈的「商品」,尤其對我們這些外國人來說更是如此,看一次醫生可能需要1、2百美金,雖然都有保險給付,但是美國人的官僚制度和沒效率的程度常會讓人異訝不已,有個朋友在工作時病倒,到醫院掛急診和簡單的診療,就花了近2,000美金,但2個月過後,保險公司和醫院都沒人管理這筆費用,讓這位朋友在回國前緊張萬分,所以在美國凡事都不能過度信任他人或是機構組織,謹慎小心,事必躬親才是自保之道。

這段期間最讓人懷念的就是下班後和來自各國的朋友一起聊天、交流文化的生活,熱情開朗的烏克蘭人,讓我學到一種截然不同的生活態度。烏克蘭是1991年才自蘇聯獨立的年輕國家,政治氣氛還帶有幾許共產極權的氣息,經濟不如台灣繁榮,物價高薪資低,所以有些人是抱著賺大錢的目標來美國打工,甚至有些人就決定留在美國非法打工不回家了,儘管如此,他們還是很懂得享受生活,不會忘記美食與Party;他們精力旺盛,假日經常安排許多Hiking、登山的旅程,讓我們這些慵懶成性的台灣人大開眼界,也啟發我日後許多前往森林、溪谷的探險行程。

我很喜歡Wyoming的環境,那裡總是有很藍很大的天空,大片草原,偶有牛馬在上奔馳,牛仔不忙,在鎮上,他們總是會康慨對來自異地的旅人一個熱情的微笑,也許見不到<斷背山>的激情,但山野裡總是靜謐的小徑(trail),等著你來接受大自然的洗禮。我們七個台灣人在休假時去了一趟三天二夜的黃石公園之旅,在那裡我見到許多畢生難忘的美景,看到了著名的間歇泉、造型很酷的bison(美洲野牛),第一天晚上在湖邊的松樹林裡露營,除了可愛的花栗鼠不時探頭找食物,還有滿天的星斗和出奇不意的流星,讓我至今畢上眼還會感動的想念。那裡的野生動物資源豐富,好幾次我在山野散步時就與麋鹿(elk)不期而遇,在10公尺不到的距離四目相交,好像在氣我為何打擾他吃草。有次爬上山頂的時候看在兩隻老鷹在我的頭頂盤旋,剎那間覺得自己離天空好近,也好靜,近到我可以聽見他們鼓動翅膀的呼呼聲。在清澈見底的小湖中,看見鱒魚(trout)在水草間悠游。夏季正是許多野莓(berry)熟成之季,鮮橘豔紅地在草林裡閃著,我為了認識他們,特地去圖書館找出植物圖鑑,把可以食用的記下來,讓許多在台灣只聞其名的蔓越莓、黑莓、紅醋栗…成為我真實的味覺經驗,也因為這樣來自台灣的朋友們,還給了我「神農氏」的封號。

三個月的工作結束後要回到Salt lake city,由於shuttle一趟要價75,所以我們幾人就租車(有駕照的人一定要記得在出國前先到監理站換國際駕照),一路邊走、邊玩,看到一望無際的公路和美麗的西部風情,在接近salt lake的時候,天空竟然下起雪來,天呀!這是我們這幾個人第一次遇到雪,立刻停在路邊,天真地淋起雪來,起初看起來像在下雨,地上溼潤潤地,然後路旁扶疏的草木漸漸變成雪白一片。9月底的美國已經很冷,但是氣候變化很大,下完雪隔天又是大晴天,這時已到的拉斯維加斯的朋友卻熱到要穿短袖,所以,帶的衣服要有機動性,以便應付反差甚大的氣候。

接著我獨自一人前往西雅圖旅行,那是一個繁忙的商業大城,和人親土親的Wyoming有著極大的差異,那兒的人不再那麼友善,雖然路上不時與華人交錯,但是在這裡微笑似乎也變成奢侈品。台灣的旅遊書把西雅圖的知名景點和交通路線介紹的很詳細,除了要花一點時間學會坐公車的路線位置外,這還算是一個對旅行者友善的都市。西雅圖最吸引我的是它自90年代以來的搖滾樂文化,演唱會和所有藝文活動資訊都可以從《Seattle weekly》《The stranger》這兩份免費報得到,在主要街道上和書店、咖啡店裡都可以自由索取,就像台灣的酷報。此外公告欄、電線杆上都可以看到滿滿的活動海報,可見這個城市的藝術能量。


這趟旅程所經歷的人、事、物都成為映照我人格特質裡,優、缺點的一面鏡子。出發前繁雜的paper work,讓我看清自己沒耐性的缺點,但也在一步步完成的路上,看見自己對於時間規劃能力的成長。工作時的不悅經歷,讓自己看清處事態度的重要,積極、理性溝通和策略,才是解決問題的最佳方法。旅程中難免會遇到或多或少的歧視(種族、語言、社會位置、經濟能力),都在考驗著EQ和反應能力。旅行這面鏡子,讓我開始反省自己對其他人是否也存在某種偏見,能夠接納的事物增加了,人也眼光也跟著放大,帶著更開闊的胸襟和世界觀,細細品味旅行中的人事物。

打工旅遊,是個能讓人在旅行中體驗異國生活、開拓視野、學習語文又兼顧經濟考量的旅行方式。你準備好了嗎?接受看見真實自己與世界的挑戰。





協助單位:
遠景安國際教育交流
地址:北市基隆路二段13號5樓
電話:02-27294656 網址:www.bfi.com.tw 電郵:bf@bfi.com.tw

美國 暑期 打工---- 人生總是充滿驚奇,不去多嘗試永遠不會發現!

學生姓名:賴莉婷
出國期間:2004.06.16 ~ 09.15
工作職稱:Housekeeper
學校科系:淡江大學 財務金融系
雇主名稱及所在地:Enchantment Resort 亞利桑那州

美國暑期工讀--人生總是充滿驚奇,不去多嘗試永遠不會發現!

幕起
生命的搖滾秀,JUN 16 2004 準時搖滾。從沒想過有一天我會做這樣的嘗試,JUN 16 2004 我收拾好行李,開始踏上我期待已久的旅程,目的地:美國Arizona的 Sedona.我會知道美國暑期工讀的訊息,是藉由學校發給學生的E-Mail,一開始我有點懷疑,抱著看看葫蘆裡賣的是什麼藥的心態去參加說明會,但當我瞭解後,我決定給自己一個自我挑戰的機會。因為那時我是大三學生,如果我沒升學,這可能是我人生中最後一個暑假,我打算給自己一點不一樣的。

出發前的準備一定要確實,以防在國外發生突發狀況,提醒要參加的夥伴盡量聽從輔導員的建議,這樣可以省去許多麻煩,有經驗的人可以給你許多寶貴的意見。

抵達目的地經過
大概介紹一下我的探險之旅:首先我因為轉接班機銜接不上,所以我必須在LA 的飯店待一晚,是由航空公司提供,但因為人生地不熟,心中難掩忐忑不安的心情,直到順利住進飯店,一切才平靜下來。晚上我利用飯店電腦,與朋友通信才讓我得以排遣寂寞。

第二天,我一如計畫到達鳳凰城,我本來預計要自己去辦社會安全卡然後前往工作地點,但我卻看到我的地區代表來接我,這是一個令我感動且意外的時刻,我在她家住了一晚,隔天,她就帶我去辦社會安全卡,我也就前往工作地點。

生活環境介紹
我住在雇主為我們安排好的公寓,也開始了我不想選擇的生活,之所以會這樣形容,是因為或許有人喜歡。我不喜歡的原因並非環境,而是我陷入漫長的等待,等待工作,等待我不確定的未來。我足足等了2個禮拜才做orientation,雖然曾試圖要求提早工作,但都無疾而終。在這段期間,我幾乎天天都去圖書館,因為所租公寓設備乏陳,沒有cable線,沒有電話,每天能做的事就是與大自然有約,不然就是去附近的超市逛,想辦法殺時間。

一直到與樓下鄰居聊天,才結束我煩悶的生活。剛開始我對他們還是充滿戒心,畢竟我並不想讓陌生人瞭解自己太多背景,但在幾次交談後,我開始變的主動也願意敞開心胸。鄰居知道我的情況後,幫我們公寓接cable線而且借我DVD機和許多DVD,所以我平常就可以看片子。之後每次鄰居要出去,也都會問我要不要一起去,而我也幾乎玩遍整個我的居住範圍。另外,我因為對中國茶道小有研究,就帶著我的茶具和茶葉,泡茶讓他們品名,他們對茶藝非常感興趣,讓我很高興,因為對彼此文化的接受,讓我們很快拉近距離。在美國的那些日子,他們就把我當他的孩子看,給我滿滿的溫暖。

開始工作囉
2個禮拜後,我的其他室友也都到齊了,其中兩個跟我一樣來自台灣,另一位來自土耳其,我們四個女生就住在同一個屋簷下。這時,我也開始工作了,因為我的英文並不好,所以分配到Housekeeping部門工作。跟大部分的人一樣,並沒有什麼打掃整理的經驗,所以我們的supervisor幾乎是從頭教起,她們細心的教導,我們虛心的學習,最後終於上軌道,可以獨自打掃,並達到要求標準。其中,我也學習如何開車,在台灣沒有開車經驗的我,真的是必須硬著頭皮上陣,幸好一切順利,我也得到成就感,甚至有回台灣就考駕照的衝動。

當我熟悉環境後,我為了可以多賺一點工作結束後的旅費,因此我也告訴我的Manager我希望多一點工作,她告訴我可以試試看其他部門,終於在Banquet部門找到工作機會,所以我就去當Banquet Server。工作有時候是在渡假村外面,所以我就可以藉此到不一樣的地方。在整個工作過程中,我除了可以學習餐桌禮儀,還可以親眼目睹外國人的Banquet是怎麼一回事,因為以前都只是在電影中看的到。也因為這樣的工作,讓我有更多機會可以講英文,並且交到了好朋友,其中有一位媽媽是墨西哥人,她給了我她墨西哥聯絡方式,希望我一定要去墨西哥找她,讓我覺得好感動。

之後在一次偶然情況下,我的人力資源部經理問我要不要去帶小朋友,我當然是答應,但心中卻有一點擔心,怕自己不行,但事實證明我辦到了。在Camp Coyote帶小朋友是我的初體驗,而且有不少壓力,主要是因為我一個人必須照顧全部的小朋友,沒有助手,所以我必須時時提高警覺。工作內容是家長把小朋友帶來後,先跟家長寒喧一下,接著介紹一下小孩在這裡可能的活動、填表格,之後,就是我們玩樂的時光,我陪小孩做勞作、聊天、打網球,真的非常有趣,我也發現,其實自己還蠻能跟小朋友玩的,小朋友黏我的樣子被Manager看到,她就告訴我:小孩子很喜歡你。那時我心裡真的是又驚又喜。最後離別時,有一個小弟弟突然把我抱住,告訴我一些悄悄話,真的讓我很感動。利用這個機會,我也完成我的勞作,帶回台灣當成永遠的回憶。

整體而言,雇主對我們算非常照顧,譬如:我們住的地方離工作地點有一段距離,因此公司就幫我們找了司機,每天負責接送我們上下班,還有之後將我們公寓的家具、電器用品補齊,讓我們的生活方便許多。

薪資所得
我想這是大家關心的問題之一,但我必須先聲明,必非所有人都是如此。整個暑假我所賺的薪資除了可以cover整個費用外,還有額外小賺一些,因此我在旅行時,比較沒有經濟問題。我想建議以後要參加的學弟妹:很多事情都是要開口說,別人才會知道你要什麼。工作也一樣,適當的反應你的需求,不但可以為自己贏得工作機會,也讓自己獲得實質上的薪酬。

與國際學生交誼
工作期間,我認識了很多朋友且在那裡可以遇到許多國際學生,有來自波蘭、斯洛伐克、愛沙尼亞、法國、土耳其、土庫曼,我們相處、玩樂在一起,更交換我們彼此的生活心得,這時候你就會發現各國的奇風異俗,首先我們為了手勢而鬧了不少笑話。歐洲人所比的手勢3,跟我們比8的時候一樣,因此當她在告訴我數量時,我會因此產生誤會,而覺得好笑。


有一次,我們去了類似Pub的地方跳舞,當天是墨西哥之夜,在墨西哥人熱情的帶動下,連我不會舞蹈的人,也動了起來,他們也教我們跳舞,真的讓我好開心。我也見識到外國學生真的很活潑很放的開。在這個晚上,我的心在飛,非常消遙的感覺。

一同去郊遊
除了工作,我們當然也造訪了不少旅遊地點,鄰居曾經帶我到Phoenix和Las Vegas。利用day off的機會,鄰居帶我去他在Phoenix的姊姊家和幫他兒子搬家,因為這樣,讓我有機會深入美國人的家庭,知道搬家租車公司如何使用以及去平常我們不會去的商店或機構。另外,我還學習如何做墨西哥捲的「皮」,因為是手工的,所以製作時我必須忍受鍋子瞬間的高溫,快速製作,最後看著自己的成品,感覺不滿意,但師傅說:第一次這樣算很好了。讓我樂了一下。

之後,我去Las Vegas兩天一夜,那是一個讓人捨不得闔上眼的地方,金碧輝煌,五光十色,在哪裡可以盡情享受物質所創造出的沙漠城市,名符其實的不夜城,有機會一定要去看看。

接著,公司帶我們去Grand Canyon玩,那裡真是壯觀,也因此更覺得人類渺小,是值得去走走的地方。

我的自助旅行
在結束工作後,我開始我生平的第一次自助旅行,非常了令人興奮,我去了Chicago and San Francisco最後再搭Bus回LA。建議參加美國暑期工讀的學弟妹,都能為自己安排一趟自助旅行,因為在過程中,你的成長與歷鍊,將比其他人來的深刻而豐富。

另外出發前應先訂好落腳處,若有搭乘國內航空的需要,也最好在一個月前訂票,這樣可以替你省不少錢喔!

心得
人生總是充滿驚奇,不去多嘗試永遠不會發現。而我覺得參加工讀計畫的好處在於,學生可以實際將語言用於平常生活,經由不斷練習而進步,也因為是工作,所以更有強迫自己學習的動機。經過整個暑假,我覺得自己更為成熟、開朗,也更懂得與人相處之道並且在面對事物時更有gut。

我很幸運能遇到我的鄰居,他們就像父母一般的照顧我,而且教我許多在美國生活的技巧,也讓我了解原來這就是大漢堡民族的文明社會。我會和他們聊心事以及生活上的心得或問題,到現在我們依舊保持聯絡,就像朋友一樣。我真的很捨不得那裡,如果有機會,我一定會再回去那裡,看看那些我曾經熟悉的景物。


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美國 暑期 打工---- 慶幸當初沒有卻步,不然這一切美好回憶就不會存在了!

學生姓名:陳晏霆
出國期間:2005.06.23 ~ 09.09
工作職稱:Food attendant
學校科系:政治大學 英文系
雇主名稱及所在地:Xanterra Parks & Resorts, Mount Rushmore 南達科他州

美國暑期工讀--慶幸當初沒有卻步,不然這一切美好回憶就不會存在了!

我真的很慶幸我當初還是鼓起勇氣踏出了那一步。一開始知道這個專案,是因同學約我一起去。那時聽他介紹就挺有興趣了,原因有三:一是想說不用花大錢也能出國體驗生活,再來就是練習英與口語能力,最後是希望自己能夠獨立一點。

當天回家我就回家詢問父母的意見,很幸運因為父母都很贊成。後來就和遠景安約說明會時間,聽了說明會之後讓我更想去了!但是為了對這個專案有百分之百的瞭解,特地上網和BBS去調查他的合法性,得知他的合法性之後,很高興就交錢考試了。但當順利通過考試之後準備文件時,同學卻說不能去了!這讓我面臨了很大的抉擇,原因是我不相信自己,我無法鼓起勇氣隻身到這麼遠的地方。但是正當我想放棄時,父母的鼓勵讓我股起了勇氣,因此我還是決定動身前往美國展開打工之旅。

我一直很想去美國鄉下打工, 因為我想體驗鄉村生活,所以我一直期待能到大峽谷之類的地方。而當我交了報名費及文件之後,大概一兩 個禮拜就找到工作了!工作地點是Mt. Rushmore, South Dakota。真的是一個鄉下地方,是一個一平方公里住不到三個人的州。當時得知這個消息很高興,雖然不是大峽谷,但是至少是我期待的鄉下。之後我就上網找找這個地方的資訊。原來那邊著名的就是四個總統頭的雕像!常常在電視上看到,卻沒機會親眼目睹,因次就下定決心一定要去。很興奮的交了行政費之後就準備辦美簽了,辦美簽沒有想像中的難,而面試人員也是使用中文,所以很輕鬆就拿到美簽了。光是這一連串的事下來就讓我很興奮,很有成就感了!因為從頭到尾都自己去處理一切的事情的感覺真的很棒!

過了不久我就收到雇主的信,信的內容包含當地氣候的資訊、住宿形式及設備、員工福利、以及薪水計算方式。我的時薪是美金六塊半,一個禮拜工作五天,每天八小時。食宿雇主都安排好了,有員工餐廳一天收費九元,是從薪水裡扣,住則是免費。確定一切之後就是等待啦!

6/23當天我就一個人撘了飛機前往美國了!因為捨不得家人所以在機場掉了幾滴淚,但是上飛機後就興奮地不能自己。我一整趟都是坐飛機,先飛到大阪,再飛到底特律,然後是明尼亞波利,最後是目的地-Rapid City!到了之後就看到雇主的助手了,和我同天到的還有一個法國女生,雇主的助手就載我們就一起回宿舍。員工幾乎都住宿舍,因為那邊真的很偏僻。當我進了宿舍簡直嚇傻了,有種出乎意料的棒!宿舍是兩個人住一間,不但每間都有衛浴設備,還有舖地毯。如果你想自己住,或是換室友,只要說一下就好了,非常自由。休息一個晚上隔天就去見雇主,領了制服還有一整天的休息時間,當天我就和那位法國女生一起逛這個有名的國家紀念地。實在太棒了!不過哪一個角度照出來的照片都跟明信片一樣美!當天下午空閒,雇主的助手就帶我們去辦社會安全卡。這裡最近的城市是Rapid City, 一個人口只有六萬的小城市,車程三四十分鐘。辦理的過程很快,只是等它寄過來了要花一點時間。

我的工作日期都是自己決定的,因此到達的第三天就如我所願地開始工作了。公司有提供shuttle載員工從宿舍到工作地點,如果不搭也可以花15分鐘走去。我有時走去工作地點都可以在路上看到鹿、松鼠、或是小兔子,所以這裡的自然環境真的很棒!我在一間Cafeteria工作,工作內容就是盛菜給客人,菜沒了就補,銀器紙巾沒了補一補,然後早餐的菜換成午餐就好了,是很輕鬆的工作。只要背一背菜單裡的Special包含什麼,還有一道主菜包含幾個配菜就好了。最忙的時段是早上到中午,七月到八月中客人絡繹不絕。這裡同事之間的關係良好,和我一起工作的有一個美國爺爺,美國奶奶,美國小男生,還有一個烏克蘭女生。平時閒的時段我都跟烏克蘭女生聊天,或是跟美國小男生玩。所以在這裡工作沒什麼壓力。壓力最大的一天就是七月三號。由於當天是星期日,隔天是美國國慶,在這個政治氣息濃厚的地方,自然引來不少遊客。而當天要進來這裡還要通過一扇門,很像在機場時檢查身上帶的東西那樣,可能是怕有人從事恐怖活動吧?當天真是人山人海,就像在跨年一樣,每個角落都有人。當天有一個演奏會,當奏到美國國歌時,大家都站起來了,都把右手放在左胸前,一附很陶醉的樣子。雖然不是美國人,但感受到他們的愛國精神讓我覺得很感動。當天的煙火秀更是精采,一小時半的秀裡都是高潮!覺得自已很幸運能參加這場盛會!

因為每週有兩天休假,看每個歐洲國家的學生為了多賺一些錢都去找第二份工作,出於好奇,我也去找了一份。我希望能在旅館做housekeeping,因為我已經在餐廳工作了,不想重複,希望可以藉做別的工作學到其他東西。很幸運地找到了,不過做了兩個禮拜就不做了!原因是我不想過這種生活,我想要可以跟別人溝通的工作。因此,第二份的工作就暫緩了,我決定休假要去大玩特玩!從此我每個禮拜都美景下寫明信片、去附近看壘球賽、以及去附近的景點遊玩。很慶幸的是我服務的是間大公司,員工福利很棒。有一張員工休閒卡可以到附近的景點玩,很多地方都不必買門票,買東西還有折扣。更幸運的是我們幾個台灣人和一個美國爺爺很好。他待我們就像待孫女一樣,每個星期都會開車帶我們去不同的景點玩,玩完後又帶我們去Rapid City的mall或書店買東西,或是去Wall Mart採購零食。所以我們去了很多不同的地方玩,卻沒有花到什麼錢。其中我最喜歡的是當地的一個湖,美的不像真的!

當然去美國也有遇到不好的事,最讓我不能忍受的是浪費食物。因為我做的工作和食物有關,常常要看到好好的食物面臨被丟掉的命運,真的很難過。印象最深刻的是有一次早餐時間,一個同事美國爺爺突然把全部的培根都丟到垃圾桶!看到傻眼的我馬上問他為什麼丟掉?他卻說?“I don't like it!“眼睜睜看到食物被浪費讓我覺得好難過喔!而做錯或盛錯的餐點一律丟到垃圾桶!因此,在美國浪費食物的案例真是層出不窮啊!一開始很不習慣都要叫美國小男生幫忙丟,但久而久之大家都習慣丟食物了。實在不是一件好事!

在那邊印象最深刻的是在當地柯達工作。因為後來人一個一個離開,在當地國家紀念園區設櫃的柯達缺人。出於好奇心,想說去試試看也好,就去問問。經理很爽快地答應了,隔週就開始我的第二分工作了。在柯達工作很棒,時薪七元,不必整天對著床單浴室,重要的事,能跟別人交談。主要工作就是背著高級像機在紀念公園裡走走,遇見遊客便問他們要不要照相,有時解釋一下收費規則。為了做好這個工作,我必須強迫自己放開一點去和陌生人交談。因為做了這個工作,我覺得自己已經不像以前這麼沒自信了!很慶性能在柯達找到第二份工作,因為這是一個雖然簡單但卻有挑戰性的工作。看到客人拎著剛洗好自己找的照片時,心裡有一種說不出的感動!這次的打工經驗是我最難忘,也成長最多的一次!另一個印象深刻的事,就是九月初有開放員工爬到總統的頭上!某天早上我也參加了這項難得的活動。總統頭的雕像非常陡峭,但是很特別,因為只有員工才有機會爬到上面喔。

在這裡我要鼓勵對這個專案有興趣的同學,不要在猶豫了。這覺得會是一個令你難以忘懷的旅程。我現在很慶幸當初沒有卻步,不然這一切美好的回憶都不會存在了。有一些同學會因為想去城市卻被分配到鄉下而感到不滿,但其實我覺得鄉下也有鄉下的好處,因為我在鄉下得了不少樂趣!換換不同環境也是不錯的事,因此,希望同學不要因為不想去鄉下而放棄,其實在鄉下常常能得到意想不到的收穫呢!


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美國 暑期 打工---- 原以為這是一場美麗卻不真實的夢!

學生姓名:劉書帆
出國期間:2006.06.20 ~ 09.20
工作職稱:Housekeeper
學校科系:輔仁大學 兒童與家庭學系
雇主名稱及所在地:Xanterra South Rim, L.L.C. 亞利桑那州

原以為這是一場美麗卻不真實的夢!

妳問我:『這是夢嗎?』
我的回答是︰『沒錯,這是一場美麗不真實的夢。』

離開大峽谷的前一晚,你們為了我舉辦一場歡送會,短短相聚的時間,我的腦中不斷跑出和你們相遇、和你們共創的回憶。我沒有哭,因為,我要珍惜和你們在一起的歡樂時光。

我把眼淚流在隔天離別的接駁車上,我知道,我潰堤不決的眼淚裡有著對你們的不捨、對大峽谷的懷念,更有著追思最後一個暑假的哀傷。

回想這三個月,和家裡的抗爭、排出所有人都不看好的萬難,畢業典禮的隔天,我帶著大家羨慕的眼神、關愛的動作,一個人搭上飛機。父母送我到機場,一路送到海關,這是我人生中第一次和家人距離如此遠( 一萬英呎 的太平洋外海)、如此久,我們什麼都沒說,彼此卻心照不宣。走在海關,我哭了,因為『原來,去美國,沒有我想像中的簡單』。但是,我也知道:『我必須擦乾眼淚,因為,這是我的選擇』,這一擦,心情全然不同,帶著期待的心情,飛越碧海藍天、穿越叢叢山脈,我來到了工讀的地方……大峽谷國家公園。

我是第一個到這裡的台灣人,基於時差問題以及沒有認識的人,我昏睡了兩天。兩天過後開始了我的新生活,室友是一個很熱心、很親切的印地安女生,他知道我剛來,所以他帶著我在大峽谷到處走走逛逛,每遇到一個朋友,他就說:『她叫Bonnie,是我的室友』,也因為他的熱心,我開始認識了很多外國人。我們是兩個人一間的房子,房間設備都很齊全,個人式的床、衣櫥、桌椅還有櫃子、甚至連洗手台都有,宿舍裡也有laundry和電視間,所以生活機能都很方便……

我的工作是Housekeeper也就是所謂打掃房間的人,前幾天的受訓,我被我的主管欺負,他將廁所衛生紙的紙卷丟向我,並生氣地說:『為什麼你不換?』當下,眼淚差點飆出來,明明可以選擇在家裡當小姐的我,為什麼要來這裡受氣、掃著髒亂的房間?我沒有哭,告訴自己這還是我的選擇……隨著時間的流逝,對這份工作也愈來愈上手,每天早上準時刷卡、一起做早操、一起發掃地的房間清單(如果拿到不好的房間,就和同事咒罵主管)、一起拿著清潔劑走向建築物、提早下班便坐在辦公室泡著濃濃的巧克力來喝,述說著今天拿小費的情形……每天的工作雖然很累,可是多虧了小費還有有趣的同事,所以每天上班都很開心。

下班後的第一件事就是吃飯(不知是午餐或晚餐),因為不能外出吃中餐,所以只能帶一些小零食充飢的我們,一下班就是思考:『要去哪裡吃飯?』這成了每天最重要的一件事。在大峽谷工作,時薪不算高,可是福利卻非常好,有兩家自助餐廳、一家員工餐廳、三家高級餐廳可以選擇,員工都有優惠,從五折到八折不等……而且因為是觀光聖地,所以公司有很多tour提供給旅客,而我們員工就可以免費去參加,這期間,我欣賞了好多次大峽谷的日落、日出、還有那傳說中的神祕大峽谷景致(都是免費的)。而且美國真的是很重視人性的一個國家,公司規定員工一星期只能上班40小時,如果有超時,他會支配給你1.5倍,因為違反了人性。

來大峽谷工作,除了可以免費看到世界七大奇景之一,最幸運的是,遇到了一年一度專為員工舉辦的奧林匹克運動會。操場上聚集了所有參與趣味活動的外國人、場邊更聚集了大群的人,因為公司提供了免費的食物(漢堡、水果、爆米花、冰淇淋……),讓員工可以趣味一“夏”。這個活動,讓我覺得我整個人融入於外國生活了,四周都是外國人,一起呼吸一樣的空氣、說著相同的語言、欣賞新同的事物,這種感覺好棒。從飛機抵達美國,身邊漸漸都是外國人那時候開始,我就喜歡上外國生活,我喜歡看著四周都是外國人,喜歡看外國人相處的模式(尤其是父母對小孩,原來真的像電影演的那般,他們的關係像朋友)、喜歡聽他們說英文的腔調、更欣賞外國人享受生活的那種態度。來美國三個月,讓我最欽佩的,就是外國人享受生活的態度,大峽谷每天有上萬個來自世界各地的旅客,常常會看到已經白髮斑斑的老人家騎著重型機車,急速地騎在國家公園裡;也經常看到一個人獨自來旅行的孤單身影……我們要學習外國人,認真過生活的那種態度。

暑假到大峽谷工讀的員工,都是從世界各地來的,亞洲有:韓國、菲律賓、泰國、新加坡、台灣、中國;歐洲也有:斯洛伐克、斯洛微尼亞、捷克、波蘭、土耳其、法國、德國、俄羅斯,也有美國本土的人。最記得的是,第一次和世界各地的外國人打排球的情形,總共有12個人,分兩邊對打,大家說著自己的語言溝通著,很奇妙的畫面,也非常的開心。下班後的生活是非常悠閒的,甚至會覺得無聊,但是,和台灣生活不一樣的是,這裡多了一份度假的感覺,因為有大峽谷的美景可以欣賞。下班後,大家會到娛樂中心去上網、去運動、去聊天,盡是些休閒活動。雖然當時不覺得怎樣,但是現在回想起來,會讓你懷念在那邊悠悠哉哉的感覺。

這一趟美國行,我獲得好多美好的東西,除了視野變開闊、認識很多不同國家的朋友、體會到不同的文化、學習外國人的生活態度外,我變的會去爭取一些屬於自己的權利,因為外國人總是會爭取自己的權利,會向不認同的事情說不,而我也學到去接納不同的文化或事物。

我很自豪的是,我是全程一個人去到大峽谷的,也是一個人去認識新朋友的,我想,正是因為我總是抱持著樂觀的態度去面對每一件事,持著要把握這難得的機會去對待很多事,所以可以在大峽谷混的很好。

我想以前輩的身分去給大家一些建議,大家可以參考看看

(1) 爭取機會︰
今年在大峽谷工作的台灣人就有四十幾位,我想,在異鄉大家難免會想和自己人在一起,但是我告訴自己︰『都來美國了,不要一直和台灣人在一起』,很多台灣人也問我:「你為什麼不搬下來台灣村?」我說:「我不想跟台灣在一起」,或許很直接,但是,都來美國了,就應該把握機會去和各國的外國人交朋友,說說英文。說英文的機會也是要去爭取的,我和朋友兩個人剛來到大峽谷,就決定每天晚上要去敲每一間外國人的房門和他們認識……

(2) 不要忘記自己來美國的目標及夢想︰
我來美國的目標是和美國胖妞變成好麻及、體驗美國文化以及把英文學好,而我敢說我都做到了,帶著目標在美國,或許就不會卑微的認為自己是來做苦工的、很辛苦很可憐,或許就有另一種態度。

每個人選擇海外工讀的原因不外乎是學英文,而我也是為了學英文,但最大的原因還是因為,今年畢業的我,不希望人生就造著規則走(畢業→找工作→結婚),我想要有不一樣的人生經驗,所以我把體育放掉延畢,只為了來美國,很多人都說我很笨,但我知道這個才是我要的,而我也很已很驕傲的告訴他們:
《我的選擇,沒有錯。》

妳問我:『這是夢嗎?』
我的回答是︰『沒錯,這是一場美麗不真實的夢。』


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美國 暑期 打工---- 令你的善意讓對方感受到!

學生姓名:陳琬玲
出國期間:2007.06.28 ~ 10.07
工作職稱:Housekeeper
學校科系:明道大學 數位設計學系
雇主名稱及所在地:Antler Inn – Town Square Inns 懷侅明州

令你的善意讓對方感受到!

回國已經一個多月了,仍然不時會想到JACKSON HOLE的藍天白雲,那個美的出奇的小鎮!

勇敢踏出第一步

從得知這個專案到決定前往,其實中間經過了整整一年。擔心的不外乎就是自身的英文能力不足,到了美國無法與其他人溝通。但事後才發現一切都是多慮了,與所能獲得的相比,那阻擋在前的障礙是那麼的微不足道。

相當慶幸的是我的家人十分的支持我,從報名到踏出國門,她們给我的是完全的信任,支持我的決定並相信我有能力處理好這件事。因為決定的較晚,所以在六月初才收到通知,在不到一個月的時間裡要處理好所有出國細節,那段時間真的是忙到天翻地覆。從辦理簽證、訂機票到參加講習,每天都不停的煩惱著出國的事,就這樣忙到了六月底,考完最後一科便拖著行李直奔桃園機場趕搭飛機,連家都沒回。一直到飛機起飛的那剎那,我才真正的意識到:我要離開台灣了!離開了這個生長了二十年的國家,踏上另一個陌生的國度。第一次出國便橫跨了半個地球,內心帶著些許的恐懼以及更多的期待。

踏上陌生的土地

我工作的地方是在JACKSON HOLE的Cowboy Motel,那是一個位於黃石公園南入口附近的小鎮,我必須先從洛杉磯轉機到鹽湖城,再從鹽湖城搭巴士到達那個小鎮。在到達鹽湖城之後,我決定先去拜訪一位我在美國唸書的朋友,並在POVOR這個地方辦理了我的社會安全卡,七月一號我便啟程前往JACKSON HOLE,迎接這個不一樣的夏天。

車越開越偏僻,只見一片荒蕪的大地,連個房子都不見。訝異於美國的遼闊之外,原本過於亢奮的心情也慢慢的平靜下來。雖然早知道不會是太繁榮的地方,不過……這也太偏僻了點吧!

JACKSON HOLE是個以觀光為主的小鎮,因此鎮上規劃的相當好,處處都是景點,信手拈來都是一幅美麗的畫。高山環繞著小鎮又有小河流過。鎮上的免費公車是參觀小鎮的好選擇,一個小時兩班的公車,幾乎含括了鎮上大大小小的景點。我幾乎兩三天就會搭一次公車,大多是去超市購物,也有些時候是坐去鎮上的另一頭瞧瞧。

關於工作
原本我工作的地方是在一家叫做Antler Inn的旅館,但雇主告訴我因為Antler Inn不需要這麼多人力,因此我將會到他女兒的旅館工作。因為我幾乎沒有時差調適的問題,因此便決定隔天就開始工作。工作的內容是就是打掃房間,比較不一樣的是我們旅館是一棟棟的小木屋,因此是開著高爾夫球車去打掃的。剛開始的幾天因為還不習慣,因此常常出錯,等到完全熟悉工作已經是十幾天之後的事了。

我工作的地方一共請了五個台灣學生,其中一個因為有事先行回國。而其他的同事除了另一個烏克蘭學生外都是墨西哥人,包括我的主管也是。工作是兩人一組,一開始我都是跟墨西哥人一起工作,工作實在稱不上有趣,但也不難。大概過了快一個月,工作對我來說就是一件簡單的事了,因為熟悉所以速度加快,也不像之前那麼累了。早上八點到下午四點,一天工作八個小時,從但實際上幾乎都只有工作六個小時,剩下的時間大家就喝喝茶聊聊天,實在是愜意極了!而同事們也不時會請我們吃些東西,有時是墨西哥食物,有時是自己做的點心,也常常去買冰淇淋與我們分享。

愛笑的墨西哥人
墨西哥人好像總是在大笑,至少我的同事們都是,而我最常做的事就是跟她們一起大笑!經過這次我才深深體認到,人與人的相處貴在誠心,當你的善意令她們感受到,語言也就不是什麼太大的問題了!在這三個月我所吃到的墨西哥食物甚至比薯條漢堡還要多,我常與墨西哥同事一同吃飯,有時是受邀到家中吃飯,有時只是簡單的分享彼此的午餐。她們讓我知道墨西哥食物的特別風味,我也不時會煮些台灣食物與她們一同分享。就拿豆子來說好了,有次我們煮了鍋綠豆湯,她們雖然驚訝豆子居然可以加糖,但還頗喜歡的呢!

我偶爾會去幫同事顧小孩,而她們也會邀我一同前往另一個州的Mall購物(JACKSON HOLE只有超市)。在談天之中,我驚訝於兩國文化的差異之大,也儘我所能的讓她們理解台灣是個什麼樣的地方。

可能是因為在鄉下吧!我們遇到的人都頗為和善,走在鎮上常常被當地人搭訕,大多數的人都不知道台灣在哪,不過有一次居然遇到知道台北的人,著實令我開心了好幾天。在台灣,從來不曾體會過國家認同感的問題,而在遙遠的異鄉一句「你來自台灣?」竟能讓我喜悅不已。

旅程中的意外
在八月中旬左右,仍然還沒收到社會安全卡。不只我,在那家旅館工作的其他台灣人也都還沒收到,突然意識到這似乎不太尋常,因此撥了通電話詢問,無止盡的與機器對談讓我整個快崩潰掉,而直接轉服務人員又只得到必須親自前往社會安全局這個答案。而另一名詢問出來的結果是已有社會安全卡號碼,但可能是因為寄丟或是被退信所以才沒收到。所以整個行程大轉變,因為已經去完最嚮往的黃石公園,因此原本預定工作完後直接從鹽湖城回台灣而不多作停留,而現在勢必得再次前往社會安全局辦理,所以在工作結束後再次前往猶他州的POVOR。

告別的時刻
離開的當天是清晨六點的車,而九月底的JACKSON HOLE太陽出來的時刻約為七點多,因此在一片漆黑中我搭車離開這個待了三個月的小鎮。是我的主管載我去搭車的,臨上車前淚水突然止不住的奪框而出,我的主管也是,兩個人哭成一團,我想這是因為我們都明白道別之後可能再也無法見面。車行不久,便發現窗外下起了毛毛細雨,再過一段時間才驚覺居然下雪了!來美國三個月間,深深發現台灣真是個溫暖的好地方阿!從八月中開始,氣溫鮮少超過15度,一直期待著下雪,不過一直到要離開都沒這個跡象,本來還以為看不到了,結果居然在離該當天下雪!喔耶!真的好開心!

到了POVOR後除了去辦理社會安全卡外,也利用時間好好的逛了逛那個地方,三個月的鍛鍊下來,我真的進步了不少。除了對話能力有進步外,體力也變好很多,之前在台灣從來沒想過我可以連續在大太陽下走四五個小時。

總結這趟旅程,我真的學到了很多。除了英文的對話還有我一開始就想了解的文化差異之外,在心境上的轉變也是很大的。我更加懂得如何去與人相處以及如何獨自處理生活瑣事。三個月的旅程讓我感覺獲得了一個全新的自己。


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美國 暑期 打工---- 這個計畫真的讓我收穫良多!

學生姓名:黃筱寒
出國期間:2007.7.01 ~ 9.28
工作職稱:Busser / Room Service
學校科系:淡江大學 德文系
雇主名稱及所在地:Enchantment Resort 亞利桑納州

這個計畫真的讓我收穫良多!

老天給的機緣
一年前偶然在學校系辦外面的海報看到遠景安的大專學生美國暑期工讀計畫,覺得這是個對我們年輕人來說很有挑戰性也很有意義的活動,於是就去報名了。 雖然我也算是有點衝動報名,但因為在台灣暑假有近3個月的時間,我知道我自己一定不會做什麼有意義的事,況且台灣又那麼熱,我也不可能好好靜下心來讀英文,而這個計畫又正好符合我的期望,所以我大概也沒多想就去報名了。起初家人並不很贊同,認為為什麼要讓自己到國外受苦,這樣的說法甚至讓我一度想要取消計畫,但我心想:做了決定至少還可以後悔,如果眼睜睜看著機會溜走,那麼連後悔的權利都沒有,事實證明我的決定是對的!

辛苦忐忑的旅程

那陣子還真是有點忙,一方面要忙學校的事一方面又要辦一些有的沒的,到現在我還對在美國在台協會那邊排隊辦簽證的印象深刻,要辦美簽的人也太多了吧!我們訂了從台灣到LA的來回機票,然後又自己上SOUTHWEST航空自己訂從LA到PHOENIX的來回機票,雖然自己訂有一點麻煩,但卻足足省下好幾千塊!那天要走的時候既緊張又興奮,坐了11個小時左右的飛機到了LA,我才了解到這才是旅途的開始。

LA的國際機場真像是個迷宮,好險我們有保留3 、4個小時的時間轉機,不然我們一定沒辦法在短時間內找到如何走出這個迷宮的辦法!由於飛往PHOENIX的飛機是晚上10點多才會抵達,而且又是星期六,所以雇主請我們自己找旅館住一晚,隔天再坐早上的SHUTTLE到他們的城市,由於覺得訂旅館有點麻煩所以就選擇了再機場渡過了一夜,說真的真是有夠累的,但是睡機場真的是個難得的經驗,如果跟家人會有這麼新鮮的體驗嗎?也只有我們年輕人有這個體力做這種事吧!到了隔天早上我們就搭了第一班的SHUTTLE到SEDONA(位於PHOENIX北方大概1個半小時),他越開我覺得越緊張,因為旁邊的風景越來越像沙漠,我心想完了,這不是電影才會出現的畫面嗎?外面的天氣又乾的要死熱的要死,我們要在這種環境下工作嗎?後來終於到達我們所要工作的城市,好險那裡還像是個人住的地方,我以為住的地方會很多人擠一間,沒想到我們住的地方算是一個社區,而我們住的是一間像是小套房的屋子,裡面有兩間房間和一間衛浴跟廚房,我好開心因為真的很不錯﹗我們的室友是一位日本人,她的工作是HOUSKEEPING,透過她我們也認識了許多已經在那邊上班的人,那邊真是個小型聯合國,有好多墨西哥人,土耳其人,波蘭人、羅馬尼亞人或是俄國人,因為大家都是大學生,所以相處起來相當融洽不會有很大的問題。而且他們其中有好多人都是自己一個人去的,這也是他們的第一次,我實在是很佩服他們!那裡的天氣真的好熱,有一次我洗完澡太累沒吹頭髮直接睡,後來睡起來時頭髮已經全乾了,還有如果沒擦乳液真的會要人命,那種皮膚乾到要裂的感覺太可怕了!不過那邊的空氣真的很乾淨,我想在台灣大概只有在東部才可以有這樣的空氣吧!晚上只要抬頭看天空星星是數不完的!大概過了悠閒的兩天之後,我們就去辦社會安全卡和做一些相關的健康檢驗,代表著不久後就要正式上班囉!

初嚐工作的滋味
在台灣我已經知道我的工作是BUSSER所以其實並沒有太大的擔心,不過第一天上班回家我還是忍不住想說我好想回家,因為那天上班非常的忙,大家講話都好快一時間真的聽不懂,我覺得挫折感非常重,而且第一天上班也沒什麼人理你,回到家大概快晚上12點,那種內心的壓力真是無法用言語形容,回到家跟同學大抱怨今天上班的窘境,那種感覺真的是叫天天不應叫地地不靈,但由於也累壞了所以也是倒頭就睡,因為隔天的班是ROOM SERVICE要4點半就起來,那時真的是想,不管怎樣我都不要幹了﹗但是隔天鬧鐘一響還是乖乖起來準備去坐SHUTTLE去上班……總之那一個禮拜簡直是地獄!

熟悉後就什們都不怕了!
這種地獄的生活大概過了 一兩個禮拜,同事間開始比較熟悉了,但由於我工作的那區餐廳只有兩三個參加這種計畫的外國人,所以還是覺得跟不上別的美國人的講話速度,但是他們都會很體諒我的狀況,話講慢一點或是重複講一次,尤其是我們的經理,第一次見到我就叫我不要害怕,凡事慢慢來,是個和藹可親的人。大概工作了 一兩個禮拜後,其實大部分事情都算熟悉了,雖然有時還是會聽不懂同事或是客人在說什麼,不過微笑是全世界共通的語言,碰到那種狀況我就傻笑囉!那時我已經想不起來剛做的時候那種痛苦的心情,覺得好像是一場夢,現在想想我還真是個容易適應的人,所以天下沒有做不到的事,任何事只要是習慣後,就真的沒什麼了!這時的我們已經開始計畫要去哪裡玩了,因為我工作的地方還真的沒什麼好玩的,我們去了大峽谷,還有六天的加州之旅(LAS VEGAS、LA、SAN DIEGO),非常好玩!

離情依依與心得感想!
隨著時間的接近,就快要到回台灣的時候了,從一開始的“差點要逃回台灣”,到“我不想回台灣”,心中真是百感交集!尤其是那些一起工作的夥伴,要跟他們說分開真得很不捨!在這三個月的工作中我學到了不少事情,我也覺得真的有長大,畢竟這是第一次到外國工作,跟去純旅行完全不一樣,我認為國外打工的經歷跟單純出去旅行比較起來,這個收穫真的比較多,況且自己賺旅費花的比較心安理得,不用擔心花太多家裡的錢。

由於我在台灣有許多餐飲的工作經驗,我覺得那多少有幫助,如果我從來沒打過工然後參加這次計畫,我覺得我可能會沒辦法適應吧!基本上國外打工是一件苦差事,但投資報酬率真的蠻高的,所以我覺得真的很值得!我不但學到了很多口語上的英文,還認識了許許多多各國的朋友。我覺得這次出去算是很幸運的,因為其實我們工作的地方算是一個很高級的度假村,所以工作環境算是真的很好,我也很慶幸沒有遇到一些糾紛或是主管不通情理等等的問題,由於在裡面工作的人實在是太好了,讓我以為所有的美國人都是像他們一樣友善,但其實出去別的地方之後才知道不是這樣(但大多數都是很好的啦),而且基本上美國人都還蠻愛跟別人聊天的,就算一個人在外面也不會無聊,所以現在都被訓練到跟他們聊天不會緊張囉!在美國無聊沒事時我都會打開電視看一些電影或是新聞,這對我的聽力有非常大的幫助,尤其是那邊電影無字幕,只好用力的用耳朵聽囉!在AROZONA,簡直是天差地,遠,基本上如果下了班沒有事情都會待在家看看電視或是出去走走,非常愜意,跟台北的朝九晚五完全不同。

回來也一個多月了,常常還是想著在那邊的一切,曾幾何時那些令我討厭的乾枯樹葉變成我內心中無法抹滅的影子;大峽谷的震撼真的要自己去才會體會;達美樂披薩出的OREO披薩變成我最想念的食物(台灣到底要不要出阿!)……這一切的一切都深深印在我腦海裡。

回來之後台灣沒什麼變,但我卻變了很多,這個計畫真的讓我收穫良多!


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美國 暑期 打工---- 如果還有機會,我一定還要再參加一次!!!

學生姓名:蔡博涵
出國期間:2007.06.29 ~ 10.06
工作職稱:Kitchen Utility工作
學校科系:成功大學 土木系
雇主名稱及所在地:Grand Canyon Natl. Park Lodges亞利桑那州

如果還有機會,我一定還要再參加一次!!!


因為同學的介紹,我參加了遠景安的海外暑期工讀計畫,也因此得到了人生最珍貴的體驗!

知道面試通過了以後,準備文件的過程也了解到溝通的重要性,因為當時準備文件的時間都是在期中考,所以特別忙碌,像是請朋友幫我訂機票、辦護照簽證、什麼都要自己來,還包括如何說服家人讓我參加這個活動,以及役男的問題等等。

由於我是役男,所以出境超過兩個月還要跟學校申請,但在遠景安熱心的幫助下,也順利完成跟學校的溝通,很高興終於還是克服了許多的困難而實現了這個夢想。

另外也很幸運的能認識我和當時同時面試時的Sylvia同學,我們同樣是去大峽谷工作,所以之後我們互相照顧幫忙,鼓勵打氣,也變成了好朋友,就在一切都準備好以後,便抱著冒險期待的心情,踏上美國之旅了!!!

初到美國

從台北出發到香港,再轉機到洛杉磯,一下飛機,好多的觀光客跟外國人,這是我第一次出國,也是我第一次用英文跟其他國家的人交談,雖然有些忐忑,但感覺很新鮮,很高興自己能有這樣的勇氣。跟Sylvia順利到了Flagstaff,因為是假日,所以就在那邊停留了兩個晚上,也遇到了很多同樣都是要去大峽谷一起打工的國際學生,照時我的心就已經完全穩定下來,也跟着大家相約一起去大峽谷報到,從此就展開了與外國人相處的體驗。

我的西班牙室友

一到了大峽谷,就先去Human Resource,但是當時已經是接近下班時間,所以他們先安排我們的宿舍,等星期一再正式報到。我就坐上了一個女員工的車,她帶我到我的宿舍"coconino 0109",我一進去的時候是沒有人的,但是旁邊放了兩個行李箱,那位員工幫我放東西,擺設床鋪,最後不免俗的說了“Good luck!”過沒一會兒,進來了兩個西班牙人,他們倆個就是我的室友,他們倆個一見面就是給我一個大擁抱,超級熱情的!!!我們就一起去吃晚餐跟聊聊天,互相談談他們國家跟台灣的差別,也知道他們的名子分別是Cedi跟Esni。

過了幾天,經歷了講習orientation,我們各自開始上班了!我的上班時間是下午到晚上,他們則是早上到下午,所以我們都要到很晚才會跟對方見面。剛開始工作的前幾天,我跟Cedi常常兩個人一起坐在階梯上談來這邊的生活,工作情況,還有介紹各自的國家,每天都聊到半夜才一起去睡覺!!我們晚上常常會有一堆外國人來聊天,大部分都是厄瓜多人,因為他們也都說西班牙語,我就這樣每天聽阿聽的,不懂的我室友都會幫我翻譯,我也常常叫他們教我西班牙語,我教他們中文,每天都過的超快樂!後來居然可以用破爛的西班牙文跟他們亂哈拉,所以他們永遠都會回我“我愛你”,感覺很溫暖!

我們還舉辦了一次Food Party,邀請好多人來煮各國不同的食物,我請了Kafka(一個澳門女生)幫我,最後還是由我們的宮保雞丁、炒麵拿下的冠軍!我後來常常會陪Cedi一起去上班,常常遇到超大隻的麋鹿,兩個人就像小孩一樣超興奮的去逗牠,可是又怕鹿發飆攻擊我們,不過還好每次都還能成功的躲在牠旁邊,偷偷的跟鹿合照,獲得了超有價值的照片!!!

好景總是嫌短,但知道也沒有不散的筵席,Cedi他們8月底的時候就離開大峽谷了,那次心裡好難過,雖然只有兩個月多的相處,可是對我來說他們就像我的親哥哥一樣照顧我,我們每天都這樣吵吵鬧鬧的過了兩個月,建立了說不上來的那份珍貴友情,真是離情依依!我們也彼此答應對方,未來一定會在西班牙跟台灣見面,這兩個朋友是我在大峽谷最珍貴的回憶吧!!!

我的工作

我的工作分配到的是Kitchen Utility,基本上就是在廚房的dishes washer,第一天上班的時候整個累攤了!從中午12點工作到了凌晨1點,因為對工作還不上手,動作又很慢,真是有震撼教育到從那天起,我下定決心當我離開大峽谷的時候,我一定要變成Maswik職員中動作最快的dishes washer!

我每天工作都很認真,所以經理常常也允許我加班,對我也很照顧,裡面的cook也都常常偷拿一些食物給我吃,我的steward也常常教我一些事情,我的partner是一個很老的印地安人,他叫DAN,他的絕招就是去偷吃冰淇淋,跟假裝聽的懂中文來逗趣哄騙亞洲女生,我跟在那邊工作的台灣女生都超級喜歡跟他玩的,他就好像大家的爺爺一樣!我到後來工作的效率真的超級好,幾個cooksteward常常都跟我說:“you did a good job”,每次聽到都很開心,因為自己的努力有受到肯定!!!

在我要離開的前一天,真的好捨不得,我的steward還跟我說:“congratulation!you are the best KU in Maswik!”,當時感動的連眼淚都要流下來了。

我一直覺得我的工作很幸運,可以跟這麼多國際學生還有印地安人一起工作,當然也賺了不少的加班費,更珍貴的是跟他們相處的點點滴滴,這樣美好的椎心回憶,我將永生難忘!

我的觀光旅遊

當然工作之餘不外乎就是到處玩了!平常有事沒事我們就去flagstaff準備一些旅遊可用的生活用品,八月底的時候,跟一群人利用休假去Las Vegas玩了一趟,雖然知道遊玩要精打細算,要盡量聰明的節省,但那邊的shop真的超級誇張的,不管是apple、coca cola、Nike、adidas、M&M,都大的超級誇張,所以省錢真的不容易,我被迫在那邊也花了好多錢,還好我們住在一間叫Paris的飯店,因為價錢太高,我們在四人房裡面偷偷塞了十個人,分攤下來相當的划算,也算是很有成就感吧!我們的在那邊每天都是吃buffet,那邊每一家飯店幾乎都有自己特色的buffet,剛到Las Vegas的時候,真的有被震撼到,每一家飯店都是不一樣的主題,有木乃伊、城堡、維也納、巴黎等等,好像整個世界的文化都在這裡真實呈現了,令人感動!我們每天到各個飯店裡面參觀,看Show買東西,那邊的天氣真的很熱,白天走在路上好像人在被BBQ一樣,所以進去每個飯店或餐廳打發時間跟用餐,反而變成都是很享受的好活動。

在九月的時候,我也有鼓起勇氣嘗試去泛舟,不過是非常非常慢的泛舟,坐著小船在克羅拉多河上,聽著船長介紹大峽谷的奇景,體驗一下克羅拉多河的“超級冰水”,真是ㄧ大享受!如果不是因為我們是員工,一般人要一百多塊錢的美金呢!!

九月底我結束了在大峽谷的工作以後去了LA,我跟Sylvia在Santa Monica訂了一個Hostel,我認識了一個英國人叫Graeme,知道嗎,他正在環遊世界哩!酷呆了!後來知道因為他有車,所以我們問他能不能開車一起帶我們出去玩,他很開心的答應了,他說反正他正愁著要到那裡去玩,有人同行會豐富些。於是我們這四天就靠著他的車四處去LA的景點玩,還真是幸運!

去了LA當然要去universal studio一探電影世界的奧秘,雖然門票價格不便宜,但是相當值得,進去體驗一下會讓你勾起小時後超多的回憶喔!在Hollywood,找自己喜歡的偶像手印拍照,還有一堆人假扮電影人物跟你拍照,不過那都是要小費的,所以還是看看就好。最後一天就趕去機場結束了這趟奇妙的旅程。

心得:

其實我在高三的時候就已經知道有這個專案,只是一直無法下定決心,就在大二的暑假我做了重大的決定,一個人來到了美國,不怕艱辛的熬過了一切!跟許多不同國家的人生活在一起,得到的不只是金錢,珍貴的友情跟經驗更是無法衡量的,如果有機會,我一定還要再參加的!!!


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美國 暑期 打工---- 值得珍藏的一次人生之旅!

學生姓名:葉育傑
出國期間:2006.06.27 ~ 09.18
工作職稱:Cashier / Buster / Service Staff
學校科系:花蓮教育大學 英語教學系
雇主名稱及所在地:Best Western Squire Inn Grand Canyon 亞利桑那州

值得珍藏的一次人生之旅!

轉眼間已從美國回來快1個月了,回想整個過程再對照自己的改變,實在覺得自己真的是非常的幸運和感激,這是一次值得珍藏的人生之旅。

前記
記得是暑假前,當自己提出想前往美國留學的念頭時,儘管家人都非常支持,但也看得出他們的壓力。我的家庭並不是非常富有,在這樣的情況下,自己還想要花那麼大筆錢出國,實在覺得自己非常自私。於是我非常沮喪地上網搜尋出國遊學資訊,偶然間也讓我看到了遠景安的網頁,激起了我參加打工遊學的念頭。非常仔細地看了前輩們的分享,我心中得到非常大的鼓勵,也讓我下定決心要自己出去闖一闖。

啟程
在經過繁忙的準備程序以及學校課業後,我匆匆忙忙地趕回台北,經過 一兩 天的休息,簡簡單單地準備一包行李,就踏上了旅途。

永遠忘不了到達鳳凰城機場時,因為對環境的不熟悉,只好搭乘計程車前往社會安全局辦理社會安全卡。在車上,一位叫做Potter的女士非常熱心地向我介紹鳳凰城,我們很愉快地聊天。然而,一切並不是如此順利,當車子抵達社會安全局時,才發現早已搬家了。當 司機 先生向我說明情況時,真的是讓人不知所措,還好有Potter幫忙,才讓我可以順利完成申請程序。第一次感覺到美國人的溫暖。

隔天,Potter帶我到灰狗巴士車站,還特地買了兩瓶水給我,叮嚀我記得補充水分。在Potter的協助下,搭上了車前往工作地點-大峽谷。

工作方面
我第一份工作的地點是在大峽谷谷外的一間飯店(Best Western),擔任晚班的Cashier負責帶位、接電話和結帳。這樣的工作內容非常的輕鬆,可以和客人直接對話,對我來說真是再好也不過的。然而,剛起步時由於對電腦的不熟悉以及口音的不清楚和內向的個性也讓我鬧出了不少笑話,這些也在工作一段時間後得到改善。

Cashier的工作不僅讓我練習了英文,更讓我建立了自信、改變內向的個性。因為是觀光地區,遊客常常會在差不多的時間前來用餐,也會在差不多的時間結帳,面對那麼多客人,必須要謹慎、小心,結錯了帳有時候是需要自己理賠的。在這樣的壓力下,我常常緊張兮兮的,也因而身旁的工作夥伴常常跟我說的幾句話就是-“Slow down, man.”或者“Easy, man.”就這樣緊張兮兮的做到了第二個禮拜,在一次前往上班時,Manager 忽然在大家面前拿出一個獎章(Five Stars Team Medal),並且說:「Paul, you are the first J1 student to get this medal.」然後所有的員工都鼓掌道賀,這樣的情景真的讓我非常的驚喜,第一個J1簽證學生拿到飯店內表揚表現傑出員工的獎章,接受工作夥伴們的祝福,真的是一個很棒的經驗。然而,當我將獎章別上後不久就自己拆下來了,當經理問我為何不戴上它時,我真是尷尬到極點,就跟經理老實地陳述我的手抖動到不能結帳,所以只好拆下來,對一個害羞內向的人來說,別著獎章工作是需要很大勇氣的。

除了擔任Cashier外,在工作第二個月時也向經理提出請求,希望能改擔任Buster,在經理同意後,我和另一位工作夥伴交換,開始擔任Buster。工作的第一天非常的不順利,另一位擔任Buster的土耳其夥伴敲打我的頭,也因此使得我必須寫一份報告向經理說明情形。這件事真的讓我非常沮喪,幸好身旁的工作夥伴的安慰,才讓我重新站起來,至於打我頭的同事也就交由飯店處理,不再去在意了。儘管有這樣不愉快的回憶存在,卻影響不了我對新工作的努力。有一次有一桌的客人指定要將小費給我(一般來說都是交給Waiter再由waiter分配),當waiter將小費拿給我,並跟我轉述客人的話時,那種高興和鼓勵真的是難以言說。特別是工作的最後一天,一同工作的waiter, Lukas向我說:「Paul, you know what. You can be a very rich man if you do all the things just like you did here.」這樣的肯定雖然很普通,帶來的感動卻是最大的,我永遠忘不了跟Lukas以及其他夥伴一同工作的種種,也忘不了Lukas最後給我的這句話。

除了飯店的工作,在第二個月時,我也開始了第二份工作。工作的地點是IMAX(National Geographic Visitor Center),擔任的工作是Gift Shop的服務人員。第一天工作時,因為忙於工作因而錯過了午餐時間,也因此經理對此感到非常抱歉,讓我提早30分鐘離開以補足午餐時間。在離開前,一位同事特別跑來我旁邊說:「You work too hard, be lazy!」這句話真的是非常特別的建議。

在IMAX工作的期間,又增加了更多學習的機會。從一開始的不熟悉,到後來可以在禮品部和爆米花部兩處幫忙、甚至可以提供園區資訊給遊客,整個過程學習到非常多,然而花費的時間並不多,一個星期不到就能上手了。永遠忘不了當主管拿評鑑表給我的那一刻,我的成績竟然比教我的前輩高,這真是非常讓人驚奇,也讓我對自己的工作表現更加滿意。儘管如此,我也犯了一些可笑的大錯,譬如有一次我將爆米花燒焦了,整個IMAX的主管透過對講機全都知道我把爆米花燒焦了。

整體而言,工作上的氣氛非常和諧,有任何的狀況或需求也都能透過溝通向主管提出。不同於在台灣工作的氣氛,美國的工作非常注重愉悅的氣氛,好多次主管都跑來說:「All I want is your smile!」這樣的工作氣氛讓人沒有壓力,甚至可以跟同事就這樣在工作場合玩起來。記得有一次,由於沒有睡好而面無表情,Imax的主管和同事就因此一直跑來關心我,說一些笑話逗我開心,這樣娛悅如家人一般的工作氣氛,真的讓在台灣有過不少打工經驗的我大為驚奇!

旅遊
在大峽谷的旅遊方面也算是非常豐富,由於是觀光勝地,再加上有員工的折扣,因而許多的旅行行程都能享有非常便宜的特殊價格。例如直昇機旅遊原價需300多塊美金,然而員工只須花16塊美金即可搭乘,還附送搭乘證書,實在是非常的物超所值。

除了行程外,也可以自行前往峽谷內hiking。我這趟旅程總共hiking了三次,一直到離職前幾天的最後一次旅行才真正抵達峽谷底部完成hiking。在步道上可以看見許多松鼠奔跑,岩壁上有印地安人的壁畫、更有早期海底生物的化石。而在峽谷底部可以看到美麗的印地安花園以及科羅拉多河,是不能錯過的美景。

至於其他地區的旅遊我去了Las Vegas、Phoenix以及San Francisco。儘管在網路上都可以找到這些地方的資訊,然而置身於其中的感受則又是完全不相同的另一回事。有一句話說的很好「讀萬卷書不如行千里路」,以前只在書上看到這些地名,然而卻在親自走過後才發現自己的無知。要特別感謝和我同行的夥伴,謝謝你把我從無知之中解救出來,沒有你們我體驗不到這些寶貴的經驗。

文化
在大峽谷能體驗到的文化非常多元,除了美國文化外,更有印地安文化、墨西哥人以及來自世界各地的工作夥伴和顧客(法國、德國、日本、英國、西班牙、韓國、土耳其、羅馬尼亞、加拿大、印度、新加坡、中國、俄羅斯),除了不同國家之外,還可以遇到來自美國各地的美國人。在這樣多元的環境下,儘管有些國家的人只是短暫的接觸,然而卻也能感受到他們的不同甚至更深入了解他們的想法和習慣。也因為和來自世界各地的人相處,了解和包容也就顯得格外重要。舉例來說,許多人覺得墨西哥人會毛手毛腳,然而墨西哥人也覺得台灣人太保守,在這樣的情況下就要互相體諒,遵守工作上的份際才不會造成衝突。

花費
這趟旅程扣除掉機票、代辦費、其他自行帶去的錢和花費、以及旅遊時所花費的美金,總共還賺了台幣2~3萬元。也許有人認為一天工作14~15小時是非常累人的事,然而我是從第二個月份才開始第二份工作,再加上出去玩的時間相減,其實工作的時間對我來說並不算太長。另外,由於我的工作性質是和遊客接觸,再加上美國的工作環境並不像台灣的工作環境一般,因而我並不會覺得累,反而因為長時間和顧客互動,英語口說和聽力得到加強。生活花費部分也因為兼了第二份工作而降低很多,我不用花錢在三餐上。有的人會覺得前往美國打工不該兼第二份工作,然而我卻覺得,如果第二份工作可以增加妳的英語能力或者對地方文化的認識倒也是不錯的選擇。

結論與感想
這趟旅行的成果讓我非常滿意,我覺得自己是個大贏家。除了工作上受到的肯定建立起信心外,頻繁的工作時間也讓我有更多可以和外國人接觸的機會,得到更多英語練習的機會。再加上工作所賺取的費用使我可以到其他地方旅行,更可以攜帶足夠的金錢回台灣付自己的學費,種種這些附加的好處,已經讓我覺得自己非常幸運了。

此外,心靈和精神上的成長也是一個重要部分。整個過程中所學到的待人接物的道理也讓我感受到很多美國文化與台灣的不同,特別是在觀念上和相處方式上。經歷過種種愉快與不愉快,整個行前的種種一直到現在,我深深覺得,當別人都不相信你能做到時,真的只有自己能證明給別人看。一直記得行前有同學覺得我會在國外被當成外勞被欺負,更有老師覺得暑期工讀不好而為我嘆息,同樣的我也記得 湯 先生給我的鼓勵。如今對我來說,不管別人怎麼想,如果連自己都不能給自己一個機會,那又要如何期待別人給自己機會?

這趟旅程要感謝的非常多,很感動也很高興我做到了。如果有人問我還會不會想回去,我一定帶著微笑回答:「會」。如果有人問我到底該不該去,那我一定會叫他聽聽自己的聲音-如果連自己都不相信自己能,那又有誰會相信你能?


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美國 暑期 打工---- 在美國那三個月,是我活了20年來最珍惜的經驗與回憶!

學生姓名:洪寶佳
出國期間:2004.06.12 ~ 09.15
工作職稱:Housekeeper / Waiterss
學校科系:輔仁大學 國際貿易與金融學系
雇主名稱及所在地:Grey Coose Lodge 內布拉斯加

在美國那三個月,是我活了20年來最珍惜的經驗與回憶!

回到台灣已經一個多月了,但是在美國那三個月的點點滴滴,到現在我還是時常想起,我只能說那是我活了20年以來最珍惜最寶貴的經驗與回憶。

我知道出國打工並不容易,語言就已經有問題了,但是我是很喜歡給自己挑戰的人,我也很想知道自己的能力到底在哪兒裡,我父母倒是很擔心,因為在家裡很懶惰的人居然要去國外幫別人做事。但是我完全不後悔自己選擇了這條路。

我沒有選擇大城市做為我工讀的地方,反而選擇一個非常小的小鎮(Ogallala)在一個非常不有名的州(Nebraska)裡,我很多同學不了解為何我會做這種選擇,我的理由很簡單,我覺得平時住在台北,那麼擁擠、吵雜的地方,我只希望到了美國後可以在很淳樸、友善的地方工作,那一定會是很特別的經驗,我想平時要去美東或美西並不難,但是應該很少有人會主動想到美中那種很偏僻的地方。

出國前自己做了很多心理建設,像是要了解到一路上都是要自己來的或是要想到可能會受到歧視,以及在工作中可能會被別人當廉價勞工對待,我覺得做一些心理建設絕對是必要的,不然到時去的時候會適應不良。

我必須要說出國的三個月,前三天所發生的點點滴滴,就讓我寫了15頁的日記,太精采了,而且我 覺得那是因為我自己去才會有的經驗,如果有人同行反而體會不出來,整個旅程真的要寫心得,我覺得50頁的A4都不夠呢!出國的第一天,我必須在LA待一天,等待隔天的說明會,一到我住宿的地方,我就有想打退堂鼓的感覺,因為那是像YMCA的學生宿舍的地方,那邊充滿了各式各樣不同國家來的學生,我真的有些害怕,而且我住在一間6人房中。我知道自己是一個很害羞和放不開的人,但是這些在美國是行不通的,我要主動和外放才能交到朋友,於是我一進去就先主動跟大家打招呼和自我介紹,他們也都很親切的回應,我跟一位跟我一樣大的英國女生馬上就聊起來了,我才發現住在那邊的人大部分跟我年紀都差不多,而且他們都是來美國自助旅行的,我真的很佩服他們,我就覺得台灣人真的太不獨立了。因為有她,讓我第一個晚上並不孤單,我們一起出去吃飯和看電影,非常快樂。隔天說明會結束,自己要去社會安全局申請社會安全號碼,結束後在等待接駁車來載我到國內機場的時候,我決定出去走走,在那時我遇到了一位黑人,一開始是抱著要繞過他走過去的心態,不過當他經過我時用日文跟我打招呼,他以為我是日本人,不過因為他這樣讓我的戒心也沒了,他讓我覺得很親切,我覺得我太壞了,不應該隨便就把別人當壞人,不過一個女生自己在外凡是都要要小心才行。我們聊了一陣子,我很後悔沒能早一些遇見他,而且我馬上就要離開LA了,不過當他知道我要去NEBRESKA工作時,他給了我一個很大的打擊,他說那裡什麼都沒有,很無趣,也說那邊都是白人,歧視會很嚴重,害我覺得有些擔心。

要到我工作的地方,我必須再轉兩趟飛機加4個小時的公車,因為那裡實在是太偏僻了,一路上我碰到了好多問題,像是DELTA弄丟了我的行李、到了DENVER AIRPORT我找不到旅館派來的SHUTTLE BUS、因為處理行李的問題害我沒有坐上要到公車轉換站的公車而多等了一個小時和因為晚了一小時而沒有坐到6小時一班到OGALLALA的公車,問題一大堆,當時還蠻緊張的,現在想起來就覺得因為一開始的不平順反而讓我印象深刻,而且我覺得如果我能再敢說一些,再放開一些,或許會順一點兒。到了工作的地方,已經是晚上11:30了,不過終於有一種RELEASE的感覺,因為在到OGALLALA之前,一切都不確定。我工作的地方是一家有兩間餐廳的MOTEL,那兒跟我之前想的不一樣,比我想的漂亮,而且我以為會住員工宿舍之類的,不過我們這些外國學生都住在跟MOTEL客人一樣的房間,很舒服,有冰箱和微波爐呢!在那兒的第一個晚上我和我俄國來的室友聊了一下,他比我早去一個月,他說附近真的沒有什麼,還有我們的基本工作是HOUSEKEEPING,我聽了真的有想回家的感覺,因為我實在不知道該如何度過漫長的三個月,而且來到這裡是抱著可以在餐廳工作或是在櫃檯做事的期望的。我做了一個星期的HOUSEKEEPING後,真的很想回家,因為其他五個外國學生他們都已經去了一個月,很習慣了,他們也都在餐廳兼第二份工作,我覺得我是來這兒交朋友和學經驗的,但是似乎他們的目標是賺錢,我覺得很沮喪,再加上HOUSEKEEPING一開始大約中午就做完了,每天都覺得好像是去度假的,很無聊,於是我也決定要在餐廳中找一份工作,他們有一家餐廳是墨西哥式餐廳,另一家是很美國式的餐廳,餐廳的BOSS(GLENN)讓我在美國式的餐廳打工,但是我必須要接受考試,他要我把菜單背起來,以及要知道每個菜中有哪些成分和要知道當客人點什麼東西我們要問什麼問題,那些東西對我來說真的是太難了,因為那些菜跟中國式的菜差別很大,我看到名字也不知道那些東西長什麼樣子,幸好GLENN很熱心的找一些人教我和圖片讓我知道那些東西長什麼樣子,我花了一個星期準備,之後受訓了2個星期,很幸運的通過考試成為正式的WAITRESS。

我們總共有6個外國學生,兩個保加利亞人、3個俄國人和我,我們之後因一起做HOUSEKEEPING和在餐廳做事,我漸漸的了解到,其實他們也是想教到朋友的,只是在他們國家的經濟狀況都不是很好,他們來當然是想多賺些錢回去,我很感動。我們漸漸的變成很好的朋友,尤其是兩個保加利亞人和我真的很好,一直到現在我們還是常用E-MAIL和手機簡訊聯絡,我覺得兩個從不同國家來人相處起來應該會有一些問題,但是我們相處起來就像是同一個國家來的人,我們的感情非常的好,總是會互相鼓勵、互相合作和幫對方著想,我可以說他們跟我之間的友誼是我台灣的好朋友比不上的,因為我們工作上其實有很多不順,在我這次去美國之前,我一直覺得美國人是很親切友善的,但是之前都只是旅遊參觀,這次深入的和他們相處後發現,只有少數人是真的友善和關心你的,他們對你笑和打招呼是他們習慣的對待方式,那不代表他們喜歡你,他們真的是資本主義下的人民,大家都蠻自私的,只重視自己的利益,不管我們這些外國學生多想跟大家作朋友,表現的有禮貌和勤奮,他們都看不見你的好,只是一味的想如何從我們身上得到好處,像是HOUSEKEEPING MANEGER待我們並不好,真的把我們當機器,我們沒有時間吃午餐,到了7.8月旺季時,天天客滿,有時我們一個人要整理22間房間,而我們只有6個人,每到週末就很累,另外兩個美國工讀生只要坐著歇息就好,餐廳的其他工作人員大部分是很自私的人,他們總是給我們SMOCKING SECTION因為那邊客人比較少,小費當然也會比較少,但是因為這樣我們一起互相加油打氣,因為這些不順,讓我們的關係更加親密。我們剛開始就順順的順從他們的安排,但是2個月過後,我們也懂得要為自己爭取應得的權益,他們開始了解到我們的需求,我覺得他們因為一直都生活在小鎮裡,所以視野很狹隘,他們不知道要如何對待我們這些外國人,他們不知道如果他們對我們好一些,他們得到的會更多,因為或許我們會想再來一次,他們就不需要請那些比我們貴的人來工作,而且我們都是很勤奮的。每當我們受到不平等的待遇時,我們就想他們都是很笨的人,而我們是有視野還有無限的未來的學生,哈哈!而這些也讓我學到很多雇主與員工和員工與員工之間應有的平等對待應該是如何。

這樣聽起來似乎這趟真的碰到很多心酸的事,但是其實我有碰到許多很美好的事,我們跟那邊的幾個工作人員很好,他們是少數願意真心對待我們的人,我們時常到他們家吃飯、一起到附近的小鎮玩和他們小孩玩遊戲,當工作中有許多不順時,有時這些是很好的REALEASE,我們也是到現在都還有繼續連絡,還有因為當WAITRESS,每天可以跟不同的人接觸,有一些來度假的人真的很友善,都很願意幫我們解決一些問題,之後我結束工作後還到DENVER跟其中一家人度過了4天的假期,他們真的很好,他們很了解一個外國學生來到美國的辛苦,他們很願意帶給我們歡樂,他們帶我去看棒球賽和坐他們家的遊艇出去玩,這些都是我很美好的回憶。

總括來說,這一整趟的旅程,雖然是到很不起眼的地方,但是我相信因為這樣我一定跟別人有很多不同的經驗,我怎麼想都覺得到那裡是對的,如果是到大城市,我一定會因為很多大城市的誘惑而忘記去注意一些細微的事情,因為在一個小鎮沒有太多的娛樂,我反而接觸到真正的美國生活,和交到知心朋友,這一次無論是好的或不好的,對我來說都是很好的學習經驗和非常美好的回憶,我很願意再去一次美國工讀,因為我知道這都是只有我還是大學生才能有的選擇。這一趟我學到很多當地的文化和生活方式,從不知道菜單在講什麼到可以幫別人點餐和從16間房間需要7小時來完成到只需要4小時,和交到一生的好朋友,和兩個保加利亞人我們還說好之後各自結婚時要對方做我們的伴娘,也約好一定會到對方的國家去找對方,我們也學了很多對方的語言呢!我還跟美國一些很好的工作人員也約好如果我有機會一定會再去拜訪他們的,和在DENVER的那一家人,我也告訴自己我一定還要再去看一次他們。我覺得因為這次的經驗,我真的肯定自己某些能力,像我知道自己有一定的獨立性和英文的溝通能力,也知道自己絕對是可以接受挑戰的人,我也明顯的感覺到自己變活潑了,也變的很敢跟外國人說話了,像剛開始作waitress時,我除了點餐時有跟客人接觸外,都沒有交集,到後來我也會主動跟他們聊天,這樣不僅可以得到更多的小費,也讓自己的視野更開闊。這短短的三個月,真的帶給我許多無法形容的美好。


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美國 暑期 打工---- 上帝給我們的膚色不是要我們自卑的,是要讓文化更多元、更精采!

學生姓名:陳宗彥
出國期間:2006.06.15 ~ 09.15
工作職稱:服務人員 / 廚房
學校科系:台灣科技大學 高分子工程系
雇主名稱及所在地:Mc Donacd’s 猶他州

上帝給我們的膚色不是要我們自卑的,是要讓文化更多元、更精采!

藉著看世界盃足球賽,我終於把這最漫長的夜晚熬完了,大家的傳統好像都要先跟家人來個感傷的離別,但我則是高興到要掩藏我的興奮之情,否則我媽會覺得這個兒子白養了,有了以前的前車之鑑,她知道這個兒子電話卡沒打完之前是不會打電話回家的!就這樣,我帶著旅遊的心情出發了,記住,是旅遊的!

路程上
我的工作是在猶他州首府鹽湖城附近的一個小鎮Orem做……麥當勞,當初還被週遭的親朋好友笑了一陣子,我也經過了好一陣子才釋懷,後來想一想就當作是去美國體驗最道地的「資本主義」吧,記住,是最道地的!


到了洛杉磯之後,我決定搭灰狗巴士去鹽湖城,總共要14個半小時,一是為了省錢,二是不希望穿越美國大西部的風景都是一堆雲來陪伴。就這樣,離開機場再轉了三班公車,做了一個多小時才到灰狗車站,這也是我第一次在美國感到有成就感的時候,因為我沒有迷路!另外,我坐了那麼久的車到猶他會不會後悔?我告訴你,沒坐之前會後悔,坐了之後才發現沒坐會後悔!進入猶他是太陽剛升起時,兩旁是一望無際的連綿山峰,山頂覆蓋著白雪,前面則是筆直彷彿無止盡的公路,加上廣大荒蕪的高原,當時車上只有我是醒著的,從車內寂靜的望出去,車外回應我的也是一片自然浩瀚的寂靜,直到現在,這都還是我對猶他直接的印像!

*Chen他說:「旅程中不完美的部分才是日後回憶的地方,但前提是在沒有斷一隻手一隻腳或是被怎樣的情況下」

工作
大致上來講,工作部份的回憶大多是蠻差的!(所以,大家在店裡都要盡情的偷吃加外帶,賺回來!)我的工作是啥都要做,點餐、收錢、送餐、廚房、打雜等等,但我也蠻樂在其中的,因為這是對你工作能力的一種肯定。工作中通常只有我跟另外一個台灣女生會以最快的速度來工作,有好幾次客人在得來速的窗口跟我講: don't work hard,沒錯!這就是美國中西部人民的工作態度,公車司機沒準時到是正常的,準時就叫work hard,反正,放慢步調就是我們要學習的生活原則。我還記得第一次在得來速點餐時,因為要戴耳機跟客人對話,所以我會用一隻手壓著耳機然後很聚精會神的聽,搞的像聽力測驗一樣,到後來還要邊點餐邊找錢,那一陣子上班的壓力很大,怕太慢又怕吐槌,直到最後要走的時候我才悟出並且把don't work hard發揮的淋漓盡致,反正啊……外面排隊的車子還沒把麥當勞圍起來之前,慢慢來吧!!!

*Chen他說:「don't work hard」不是這次旅行的心得,帶回台灣用保證你找不到工作!

生活
這次房子的事情也有些問題,雇主原來說可以為我們租到優惠的房舍,一個人一個月只需要付96美金,但等到達後,雇主卻又說沒有優惠房了,結果我們都需要付到199美金,我們實在不知是被那個經理坑了,還是真的沒有優惠房了,這件事讓我們很不悅,但麥當勞是個國際知名的公司,我們也沒啥辦法,只能認了。而我的遭遇還更差,剛到時房屋還沒騰出,所以我是臨時跟一群烏克蘭人住,睡了兩個禮拜的沙發後才有房間睡(這是要付錢的)。


我們的娛樂就是跑跑鹽湖城或是隔壁的Provo,逛mall,看電影或者是3A小聯盟的比賽,我原本還以為州首府會是很先進很好玩的,後來親臨後夢才破碎,啥都沒有,倒是教堂一堆啦!你要拍婚紗的話是可以來這。

猶他州人口兩百多萬(跟台北市差不多),但面積是台灣的6倍大,所以啥都沒有,又因為這裡是摩門教大本營,所以在這還遇到了一件只有60億分之一的機率會發生的事情。在台灣曾經有一位傳教士來過我家傳教,之後我們還常見面(為了練英文),但當他要回去美國時,我人正在南美洲,所以我們就失去聯絡了,到了美國之後有一天下班我去wal-mart買東西,就在我逛到一半時,突然覺得有人在看我,我回頭一看,才發現看我的人就是他,沒想到他居然還先認出我,當時我是第一個到猶他的台灣學生,人生地不熟的,遇到他倍感溫馨(他中文說的很好)。原先麥當勞不在我的三個選項中,結果被派來這,還剛好是他住的城市,世界60多億的人就是註定要再跟他相遇吧!日後他也常開車載我出去玩,現在想到還是覺得很不可思議,這應該是在綜藝節目才有的吧?!

另外,在吃的方面真的可以讓你體驗到什麼才叫文化!兩片麵包中間夾片菜跟肉的東西叫漢堡,最澀的雞胸肉裹麵粉下油鍋煮的東西叫炸雞,天啊,這就是美國人的主流食物,這跟咱們的中國菜比起來真的是差個十萬八千里!我相信很多人跟我有一樣的感想吧。

*Chen他說:猶他州啥都沒有,有的就是一堆山、一堆湖跟一堆傳教士!

旅行
這次去了不少地方,除了最後18天的美國西岸和日本之外,還有跨越國界到墨西哥,用腳走就可以走到另一個國家的感覺,這是我們這種島國無法體會的,兩個國家用一條路橋隔開,站在橋上往下看,通往美國那邊的公路是綿延好一長串且無法動彈的車龍,他代表的是墨西哥人心中的嚮往,嚮往那自由資本主義底下的淘金夢;而另一邊通向墨西哥的,則是剛被現實資本主義剝削完他們廉價勞動力的勞工,他們甚至沒錢買車,只能用走的回家,“一條邊界,兩個世界”,還沒進入墨西哥的我,就在這代表國界的天橋上,先上了一課!

另外,就在7月中旬時,我向店裡請了四天的假期,一個人跑去大峽谷,這可以說是最難忘的一次旅行。為了省錢,我先在網路上訂了三個晚上的營地,然後坐了將近十小時的灰狗抵達旗竿鎮,在等shuttle的時候才發現營地是沒有附帳棚的,當下趕快去租了一個,就匆匆忙忙的坐上shuttle,一路上狂風暴雨,溫度驟降,而我連一件外套都沒帶,更別說是棉被了,頓時發現大峽谷之旅跟我想像中的不一樣!一到園區內,我就在公車上看到穿制服的東方女生,趕緊過去問了一句:Where are you from?她回答:Taiwan,天啊!從來沒想過這輩子聽到台灣會如此親切,當天晚上他們就帶著我一家一家借棉被,否則我真的會凍死,除了棉被之外還有員工卡(靠!大峽谷的食物是有鍍金嗎?貴到爆!)。另外,走下峽谷的hiking,我也不知道哪來的傻膽,居然在當天來回,當時難過到快昏倒的感覺,到現在還記憶猶新!

*Chen他說:灰狗巴士要是有會員制的話,我一定是VIP,一定是……

心得
我第一點的心得希望可以讓之後參加的人改觀,相信每個要參加這個計畫的人都想說我們台灣人跟東歐學生不一樣,我們不是以賺錢為目的,是以體驗生活或學英文為目的參加的,但經過這次跟東歐學生的相處,我才發現我們太理想化了,人家一待就是四五個月,說什麼體驗生活,我們床才剛睡熟就要走了!英文進步是會有的,但別奢望會突飛猛進,要不然一堆語言學校唸個一年半載的學生是嫌錢多嗎?而且在跟他們聊天中才發現,他們之所以出來打工是因為他們國內沒有那麼多的工作機會,他們出來可能只是要賺一台機車、電腦或只是一台數位像機,所以一開始他們就是抱著來賺錢的心理,一天做個16個小時也不怕。反觀我們,一到之後,發現工作跟生活不如預期,就變成啥都不是,看一看,台灣年輕人19、20歲的時候在做啥,每天玩線上遊戲,然後再開口跟爸媽要那些。在東歐學生眼中算是奢侈品的東西,但東歐學生他們19、20歲就必須為了這些東西出國打工,而且他們的獨立也讓我很驚艷,總而言之,我們這種因為經濟的相對領先,而表現出來膚淺的驕傲與成就感,希望能從此銷聲匿跡!

第二點,在工作上遇到任何的不滿必須直接表達,別想說把咱們中國以和為貴、不與人爭的美德帶過去,如果是,你在他們眼裡不過就只是個沒意見的勞工,任憑差遣!這就是我剛說的:最道地的「資本主義」!

第三點,有人常說到在國外會被歧視,我到覺得還好,美國已經是一個文化大熔爐了,我想他們早就習慣與各種膚色相處。當然,或多或少還是有(台灣早期也是有分本省外省),但是,該自卑的是他,而不是你自己,拜託,都什麼時代了,腦袋裡還有種族優越論,可見他也沒受過高等教育!

*Chen他說:上帝給我們膚色不是要讓我們自卑的,是要讓文化更多元、更精采!

建議
1、建議你,抱著旅遊的心情來看待這次的美國行。你真以為美國政府那麼好心喔,讓你來體驗生活?剛好你想出國,他要人力,就是這麼簡單的供需原則!

2、記住!這個計畫叫做Work & Travel,工作結束後別太在乎要帶多少錢回台灣,趁自己年輕時多去看看吧,別到了有老婆有小孩外加工作壓力時才來後悔!

3、遇到任何事情你只能樂觀一點,因為那不是在台灣!

4、搞清楚遠景安的定位,你不用太期待它能幫你多少,萬事靠自己最好!(與第三點呼應)

5、帶著你的赤子之心,多走、多看、多聽。

*Chen他說:因為稿費不多,所以只寫這樣,還是要靠你自己親身去體會。


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美國 暑期 打工---- 離開的那天早上,我的眼淚沒有停過!

學生姓名:徐 薇
出國期間:2004.06.24 ~ 09.23
工作職稱:擔任客房服務
學校科系:東吳大學 英文系
雇主名稱及所在地:Enchantment Resort 亞利桑那州

離開的那天早上,我的眼淚沒有停過!

在老師們大力幫忙寫推薦函與自己勞心費力準備申請文件、簽證,今年六月底,我參加WORK AND TRAVEL PROGRAM去美國,展開充滿刺激與挑戰的暑假。
工作的地點是亞利桑那州(Arizona)的一個小鎮上的度假村,距離大峽谷約兩小時車程。這個度假村保留了大部分的“自然”,裡面有上百種的美麗花朵和植物,也住著許多可愛的小動物。每天清晨和黃昏是最漂亮的時候,當太陽照射在紅色的岩石上,那種大自然的美真是令人神迷,工作也像在渡假呢!我在ROOM SERVICE工作;主要是負責接電話、set up trays、將髒盤子回收給dishwashers,當客人打來ROOM SERVICE點完午餐或晚餐後,我必須要把order放到電腦裡面,然後傳到廚房。等廚師們烹煮食物後,我們就必須將熱熱的食物蓋上蓋子放進保溫箱,然後將保溫箱、桌巾、餐具,所有客人需要的東西放上高爾夫球車,送到客人住的小屋。剛開始這個工作對我來說充滿挑戰性;儘管我對菜單不熟悉,儘管許多墨西哥菜名我都不大會唸,儘管我對酒的認知幾乎是零,但我的經理在一開始就放手大膽地讓我接電話,他說:Renee, you’re the telephone girl from now on. You can do it. 我記得工作剛開始的那個星期,每天結束工作後我總是拿著菜單和酒單猛背;工作時,筆記也是從不離手的。漸漸地,隨著工作越來越上手,我不再需要倚靠菜單的協助便可專業地接聽電話、完成我的工作。因為ROOM SERVICE是在廚房裡面的一個小房間,所以不忙的時候,我喜歡站在廚師們的附近,看他們如何烹煮香噴噴的昂貴料理。也因為根據經理的觀念,他認為既然我是負責接聽客人的點餐,我對菜就必須很熟悉。所以啦,我就非常有口福地吃到許多美味佳餚;像是VEAL CHOP,SHRIMP COCKTAIL,TUNA TATAR,SEA BASS,SCALLOP SALAD,FILET MIGNON,SOUTH WEST SALMON,NACHO,QUESADILLA……等等,都是非常美味的。在廚房工作的墨西哥人都很親切;部分的他們不太會英文,所以他們每天總是試著教我講西班牙文。有趣的是,他們知道我是中國人後,他們就非常期待我能夠表演一下李小龍讓他們見識見識,我只好很無奈又不好意思地說,那些東西不是中國人生下來就會的、李小龍是有練過的。一起工作的同事,除了我和另一個波蘭女生外,其他都是當地人。每當碰到我不認識的字時,他們都會主動拼給我聽或甚至寫在紙上。他們親切又搞笑,總是讓工作不那麼充滿壓力,他們讓我有認同感,而不是一個什麼都不懂的外國人。
因為我們是這個resort第一年招收的interns,所以非常幸運的,我們住的是全新的公寓,我們那個社區不但有游泳池,超級市場、圖書館和一些當地風味的小餐廳,都在走路十分鐘左右的距離便可到達。我的室友是台灣女生、澳門女生,和一個土耳其女生。為了節省開銷,除了工作時去員工餐廳吃飯外,大部分我們都是自己料理。因為我只會燒開水和煎蛋,所以我大部分是以水果、牛奶、麵包、CEREAL維生,但我的室友們個個都是廚房好手,他們常常發揮同情心、煮好料招待我。我想,在異鄉吃到糖醋排骨的滋味是很難忘記的。我記得有一次我和土而其女生一起去超市,在回家的路上,我沒走好、扭到腳踝,她扶我回家後,因為家裡冰箱沒有冰塊,她就從冷凍庫拿出她的一袋雞腿冰在我的腳踝上。之後她又拿她的絲巾固定住我的腳踝叫我別亂動。那時剛好她的土耳其同事來我們家,他們就坐下叫我和他一起向阿拉禱告。她的細心照顧和不嫌棄(雞腿和絲巾)真的讓我很感動。果然經過阿拉的加持,讓我在隔天早上就好很多。我們樓下的鄰居是一個很熱情的墨西哥家庭。他們怕我們會無聊,就借了我們許多VCD。也因為那個家庭的爸爸是個退休的廚師,所以有時他會做一些墨西哥料理招待我們。最棒的是,他們還開車帶我們去拉斯維加斯(Las Vegas)玩兩天。一星期工作五天;放假時,有時我去圖書館看書、上網,有時去附近超市買東西,有時在家看VCD,有時和同時開車去玩,或是到某個同事家party。
說完了一大堆快樂的事,難過的事或多或少總是有的。工作的環境、同事、住的品質,我都很滿意,如果真的要說不喜歡的地方,大概是客人的態度吧。大部分的客人都很禮貌和友善,但有時也是會碰到一些較沒耐心或不客氣的客人。印象最深的是有一次,一位女士希望我們能夠送一瓶酒給她的朋友當作是結婚週年禮物。我必須問她酒的名稱、收件人姓名、支付費用的信用卡號碼、她的電話地址,大概是我有些緊張所以有些地方我沒有聽清楚,我請她重複一次她的地址,她對我說:I don't think you understand me. Can you get someone who speaks English for me? 後來,我把電話轉給經理,可是心裡非常難過,覺得自己很沒用。等經理結束電話後,他對我說:Never mind. She is a bitch.
工作了兩個多月,我在九月初離開,開始去旅行。我記得離開的那天早上,在去機場的兩個多小時路上,我的眼淚沒有停過。一直要到離開,我才發現自己有多麼捨不得工作的夥伴、室友,每天高到攝氏四十多度的火辣天氣,和那一大堆圍繞著我兩個多月的紅色山脈。我原是個對風景沒多大興趣的城市女孩,沒想到最後卻深深愛上那樸實又可愛的沙漠小鎮。現在,每當看著台北灰濛濛的天空,我總會懷念起那兩個多月沙漠生活的點點滴滴。非常感謝所有一路上照顧我的人,就是因為有他們,我才能夠擁有這麼順利的旅程和美好的回憶。尤其是特別感謝我的經理;要在ROOM SERVICE工作,會開車是必要條件之一。因為渡假村很大,客人住的是小木屋,所以送餐必須要使用高爾夫球車。我不會開車也不敢開,一開始原以為我不能留在ROOM SERVICE工作,但沒想到我的經理卻把我留下、讓我待在室內接電話。現在,每當翻著那一頁又一頁厚厚的相本,總讓我想起那ㄧ個個精采又好玩的故事,也讓我更加想念在那的美好時光。
協助單位:
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地址:北市基隆路二段13號5樓
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美國 暑期 打工---- If you can dream it,you can do it !

學生姓名:賴莉娜
出國期間:2004.06.25 ~ 10.01
工作職稱:Housekeeper
學校科系:銘傳大學 應日系
雇主名稱及所在地:Enchantment Resort 亞利桑那州

If you can dream it,you can do it !

這一切都是從去中視的那場海外工讀說明會開始的……2003年12月的某一天,同學硬拉我去參加一場美國海外工讀的說明會,當時半信半疑的我想說反正去看看也無妨,沒想到這場說明會改變了我的人生…從沒自信到下定決心我的英文真是破的可以,加上我是日文系的學生,英文的發音更是糟糕。直到面試那天湯先生對我了說一句話:「就是英文不好才要參加呀!如果英文好的話,那參加就沒有什麼意義了!」這句話讓我下定決心要前往美國工讀。沒有出國經驗的我,家人的擔心是可想而知的,加上一切的申請表、護照、簽證、機票完全不知道該從何開始下手的我,真是一個頭兩個大……最後在別人的協助下才勉強完成的。現在一切都就緒,就等著出發去美國那天的到來。

終於要出國了
六月下旬,期末考才剛考完2天,就匆匆整理所要帶的必需品,拿著機票及護照,推著全身上下的行囊,抱者興奮的心情飛往美國。這是我第一次出國而且還是去這麼遠的美國。什麼都不知道的我,還好一路上有我室友圭婷(跟我在同一個公司工作)的幫助,經過10多個小時的航程、轉機,我們終於到達了鳳凰城。

親切的地區代表
負責我們這區的地區代表是一對非常和藹可親的老夫婦。她們不僅載我們去辦理社會安全卡(SOCIAL SECURITY CARD),還擔心我們當天直接到SEDONA會太晚,熱情地招待我們在她家住一晚後再出發。

SEDONA我來啦~
SEDONA是鳳凰城以北的一個小鎮,坐巴士差不多要2個多小時的車程。這裡的觀光業很發達,所以有很多的飯店及休閒渡假中心。只能說我們真的是超級LUCKY,因為當我們到達時,所有提供給國際學生居住的公寓都已經沒有多餘的床位了,所以我們被安排到一間設備齊全且幾乎全新的房子來居住。剛到的前一週,我們一邊在等公司的通知,一邊趁這段時間對這即將在這裡生活三個月的小鎮徹底的研究一番。

開始上工啦!
我的英文本來就很“破”,所以對工作職位並沒有什麼的要求,因此被分配到HOUSEKEEPING的部門。這是一個非常辛苦的工作,且跟我一起工作的夥伴是墨西哥人。不太會講英語的她們,加上英文也很差的我,最好的溝通工具就是使用BODY LANGUAGE。漸漸地,我們了解彼此所想要表達的,有時她們還會熱情地教我基本的西班牙文呢!雖然工作很辛苦,但是只要看到客人留下的小費,整個人的精神又全都回來了!有一次還拿到75美金呢!在一次偶然的機會下,我當上了晚宴的SERVER,這與HOUSE KEEPER不同,必須直接與客人面對面的交談,且對於客人的要求要立刻給予回應,這不僅考驗了我的英文能力,還考驗著自己的臨場應變能力,真是一項具有挑戰性的工作。

認識許多不同國籍的朋友由
於上班的地點離住的地方有段距離,因此公司特地請一位奶奶,每天接送我們上下班,她人很親切,也很關心每一位國際學生。記得有一次,她擔心我們台灣來的學生會想家鄉的味道,還特地帶我們去吃中華料理呢!國際學生當中,有來自法國、波蘭、土耳其、斯洛伐克、愛沙尼亞、土庫曼等國家。她們人都很好相處,我們也常做各自國家的美食來請大家吃。休假時,常到圖書館寫E-MAIL跟台灣的家人及朋友報平安或是去超級市場買菜(因為有廚房能自己煮飯)。有時土耳其男孩會租車帶我們去兜風,或是奶奶會帶我們去SHOPPING MALL買衣服。當然囉!觀光業發達的SEDONA,當地的TOUR是一定要參加的,我們有去搭熱氣球,在空中俯看SEDONA的景色真是一種特別的感覺。有一次趁放假比較多天,還跟鄰居去了賭城小賭了一下呢!此外公司也安排活動帶我們去大峽谷。

英文能力大增
由於我很喜歡蒐集麥當勞快樂兒童餐的小玩具,所以常常去吃麥當勞,久而久之,認識了他們的經理。他是當地的美國人,年紀跟我們差不多,認識他以後我的英文能力突飛猛進,也許是跟他交談時必須把我想說的話用我有限的英語表達出來,剛開始還有點雞同鴨講,不懂彼此的意思,但他很體諒我們是外國人,說話時很有耐心及糾正我們錯誤的發音,漸漸地我的溝通能力變好了,甚至不靠電子字典也能溝通自如。他還帶我們去參觀他的大學以及認識他的朋友。因此還充當了一天的BABY-SITTER,照顧他們的小孩。假日時,還一同去鳳凰城的遊樂場玩。讓我體驗到美國當地年輕人的生活。

開始旅行
在結束SEDONA的工作後,我和我的室友開始去旅行。我們去的舊金山及洛杉磯。剛到舊金山時,真的有點嚇一跳,因為當地華人的比例實在是很高,感覺不像是在美國。著名的景點還是有一一到訪,漁人碼頭、金門大橋、同志街、六姐妹建築等。舊金山的CABLE CAR更是讓我印象深刻。之後,又去LA,我終於來到我夢寐以求的DISNEY LAND了,不僅跟每一位卡通人物照相,還買了很多紀念品呢!以及環球影城的“水世界”秀更是會讓你大呼值回票價。我們到HOLLYWOOD那天還遇到電影“明日世界”的首映禮呢!不愧是大牌場的電影。

收穫
在參加這次WORK & TRAVEL PROGRAM裡,讓我學到了很多事情,也交到了許多來自不同國家的好朋友。不僅是英文能力進步了,更重要的是“自我的成長”以及想法變的比較有世界觀。在這三個月裡,工作上有許多辛苦的地方,相對的也有很多快樂的事情。這全看自己是用什麼心態去面對,遇到挫折或不開心的事時,不要灰心,把它當作是一種磨練,因為這一切都是難得的經驗。此外,常以笑臉面對別人,微笑是國際間共同的語言,對別人微笑,對方也會給予親切的回應。敢說不怕錯,英文並非想像中的難,只要開口說一定會進步的。機會是自己要把握的,只要下定決心,勇敢去做,一定會有收穫的。

這是我在LA的水晶大教堂看到一句很意有義的話:

『If you can dream it, you can do it!』

So 別在猶豫了,拿出你的勇氣,參加美國工讀吧!


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美國 暑期 打工---- 點點滴滴的回憶,讓我永遠不會忘記那段快樂的日子!

學生姓名:王 琪
國期間:2005.06.25 ~ 09.05
工作職稱:廚師
學校科系:東吳大學 英文系
雇主名稱及所在地:Xanterra Parks & Resorts, Mount Rushmore 南達科他州

點點滴滴的回憶,讓我永遠不會忘記那段快樂的日子!

2005年暑假我到美國south Dakota的Mt. Rushmore國家公園打工兩個多月,之後和朋友去San Francisco和L.A.玩了11天,以下是這兩個半月來點點滴滴的回憶,我永遠都不會忘記那段快樂日子。

工作
我的職務是廚師,一開始覺得公司沒有依個人能力分配職務有點奇怪,我一向很喜歡與人接觸,接受英文訓練3年了也知道自己有能力和客人溝通,沒想到卻被分配到廚房,但換個想法,能夠學學美國料理也不錯,自己再多參加活動把握機會用英文就好拉,於是就開始了廚師的工作。後來發現自己很幸運,在廚房工作的大多是美國人,許多人都有車,所以不但聽講美式英文的機會很多,更常常能夠跟他們出去玩,而且因為廚房設計是開放式的,也就是說在各個部門工作的人常常會需要經過廚房,或來廚房拿東西,例如:上線的自助餐服務員會進來補充湯和醬料,快餐吧需要熱狗,冰淇淋部門要調配不同口味,清潔組的常來這裡,因此有機會認識各不同部門的員工,多了很多聊天的機會,因此和大家都變的滿熟的。

廚房生活滿輕鬆的,一天工作8小時,一星期5天,但碰到特別的日子像美國國慶日和Sturgis Rally一年一度的重型機車聚會那幾個禮拜,就比較忙,也讓我體會到美國人對熱狗和Pretzel的狂熱。一開始我的班表滿亂的,有時早上7點上班,有時8點,有時下午2點,因此有次搞錯時間好夢正熟時有人來敲門告訴我 “you are suppose to work right now.”有次錯過接駁車只好跑走15分鐘上山,又沒吃早餐之後身體很不舒服;有了這幾次教訓後,我去跟排班表的大廚反應,說我在早上表現沒有下午來的好,還有我總是起不來,希望我的班表時間和其他人一樣是固定的而不是每天都不同,這樣容易搞錯,溝通後她幫我改成每天固定2點上班到10點,從此日子變的非常愉快。溝通真的很重要,很多事情透過良好溝通就能解決。

在工作上學到美國人守時,效率高但也了解了美國文化重表面功夫和浪費的一面。從宿舍到工作場所有接駁車,接駁車時間一到就開走,所以守時非常重要;在宴會上,幾點要準備什麼菜也都條列的清清楚楚,因此效率非常高。但美國人真的滿注重表面功夫,意思就是他們不來默默耕耘這一套,在上司面前要勤奮認真,她沒看見做的就不算。如果聽不懂她們的要求沒關係,就問,她們都會很有耐心的解釋或甚至做給你看,但不要不懂硬去猜,這樣可能會浪費時間又做錯更麻煩。美國人浪費食物到了讓人心痛的地步,熱狗長歪了很醜,丟掉,漢堡做錯了,丟掉,每天晚上把剩下的食物丟掉是我最討厭的工作,每天必倒的包括3鍋麵、1鍋很花時間心力弄的超美味烤雞、1鍋青菜、1鍋玉米、1鍋肉球、6條也很耗費時間工夫的烤魚、1鍋漢堡肉,好幾條熱狗和各式醬料等等。為什麼要預做這麼多最後又都到掉呢?因為有預備的就不會讓客人等,而千千萬萬不能讓客人等!

食宿、員工福利
很幸運住在免費的員工宿舍,三層樓全部舖上厚厚的地毯,有5台公用電話,很多佈告欄,洗衣烘衣間,兩個人一間套房,廁所乾濕分離很舒適,房間超級大,宿舍交誼聽有網路、電視、飲料零食販賣機、廚房、餐桌和很多舒服的沙發。三餐都在員工餐廳吃,一天9塊美金,以美國一餐動不動8塊錢來說還滿便宜的,不過相對菜色都大同小異,每週循環選擇性較少,會非常想念台灣食物!後來在當地一家shopping mall發現超級好吃的中國炒麵,每次到那必定會去好好享用。美國的牛奶和巧克力牛奶超級好喝,真正是濃、純、香,每餐一定會來上一杯,還有大餅乾也超好吃,就是subway賣的那種手工餅乾,在美國很便宜又無敵好吃,每當甜點是餅乾大家都瘋了;但不幸的是她們青菜和魚的選擇少的可憐,永遠就只花椰菜、玉米、紅蘿蔔和生菜莎拉還有一種叫tilapia的魚,orz。

那邊的員工福利很好,包括常有戶外BBQ餐會、烤肉會、攝影比賽、禮品店半價折扣、可攀登上地標「四位總統頭」上,還有發給我們一張「紫卡」,到附近鎮上餐廳、蠟像館、迷你高爾夫球場、熊的世界野生動物園、爬蟲類花園和鎮上各項遊樂設施及商店,都可享有免費或折扣,讓我們玩的盡興又省錢。因為大部分的暑期員工都沒車,平常如果想要到車程40分鐘的大城市逛shopping mall或大賣場,還可要求人力資源部主管的助理Nancy載我們去,這是她的工作內容之一。

第二份工作
因為當地滿僻靜的,沒工作時有時有點無聊,又為了1個月後的自助旅行計劃想多存些錢,第一份工作之餘又和一個土耳其好朋友一起找了第二份工作,做客房打掃,每天早上8點到12點30,因為是重複性高的工作,所以不會很累滿簡單,也因此認識了雅買加和羅馬尼亞的朋友們,並了解到客房打掃是怎麼回事,以後旅行住宿懂得檢查旅館品質的優劣,好的一定會記得留5元以上的小費。當地打工的學生大部分都有第二份工作,有的歐洲人以賺錢為目的甚至有第三份工作,不知道是不是高緯度日照時間超長的關係,五點天亮到9點天黑,時時刻刻都精神飽滿充滿能量,一刻也閒不下來,也不太會累,就算工作12個小時晚上照樣去bar玩或吃超有份量的宵夜,過的非常充實深刻。


休閒
剛開始工作沒幾天就碰到美國國慶日,因為我們是在有四個總統頭的Mt. Rushmore國家公園,美國人又很愛國,想當然一定會有活動,沒錯!舉辦了連續施放一小時的大型煙火秀!那一小時中,每位員工都不用工作,大家都到戶外來共襄盛舉,看的脖子都酸了卻仍ㄍㄧㄣ著,深怕錯過了任何一個精采畫面,只能說美國人真的很有錢,整整一小時無冷場的秀沸騰鼓舞了每個人的心。平常在閒暇之餘當地的美國朋友會邀我去他們家玩,不管是看DVD、玩小貓、打電動或聊天都很開心,每週還帶我去參觀他們壘球比賽,有時去湖邊、去餐廳吃飯,去逛街、逛書店;有位特別照顧我的大廚,還帶我跟朋友去當地州管理的國家公園玩,看到了野生美洲野牛、驢子、羚羊等動物,還邀我們去他家做漢堡給我們吃。還有個醉心於亞洲文化的印地安爺爺,每週都在休假時帶我們去我們想去的任何地方玩,我們真的很幸運。有一次有個朋友花兩個小時幫我綁辮子頭,頂著它5天,非常新鮮有趣,還有陪另個朋友去補刺青加穿環,自己也穿了耳洞,這些事我永遠都不會忘記。在8月中有流動性的大型遊樂園來附近城市,Fair裡有雲霄飛車、大怒神及各項精采刺激的遊樂設施,因為是流動性的所以覺得特別刺激,玩的很開心。在美國一年一度Sturgis Rally重型機車聚會那幾週,每天都是大鬍子皮夾克騎士跟比基尼辣妹來用餐,跟電影裡的一模一樣,多到無法計算的機車們使整個小鎮像打雷一樣震耳欲聾了好久,是這輩子不可能再有的體驗,到處都是“Welcome Bikers!”的標語,到處都是養眼的上空秀。


夜生活
外國朋友很喜歡辦各式party,更別說是到bar了,剛開始沒有警察查ID時,幾乎每個星期去兩次,可能是因為每次我們去都大約有20人,聲勢太浩大,開始有警察來查年紀,而有一些人不滿21歲就只能回家,後來比較少去bar,有次在宿舍交誼聽辦party,兩位熱愛印度文化的波蘭人自告奮勇秀印度舞蹈,大家吃吃喝喝一起捧場,是個非常開心的夜晚。有幾次當地人在森林中找了個地方,大家帶飲料音樂,就地辦起party,也是滿新鮮的經驗。其他時候會開車到24小時連鎖餐廳Perkins'去享受豐盛的宵夜,我從剛開始吃不完一份有3塊三明治加薯條的餐,到後來吃完了都不覺得飽,一趟美國行胖了近3公斤。


旅行
9月5日結束工作後,和朋友兩個人飛往San Francisco展開為期5天的旅程。我們投宿漁人碼頭區的青年旅社,每天都早出晚歸,參考旅館提供的舊金山地圖和自己帶的旅遊書,自助旅行走遍舊金山,還搭捷運到近郊的柏克萊大學城參觀,也享受了多頓新鮮的美食佳餚。旅行途中臨時想去哪就問路,好多熱心的民眾帶我們坐車、指引我們方向,真的很幸運。不過住的旅舍房間沒有鑰匙,只有個床下置物櫃可掛自己的鎖,有天回家發現沒上鎖的東西被翻過,還好掉的是不重要不值錢的東西,算是學到一個教訓。

之後前往L.A.和另一個朋友會合,住的青年旅社在Santa Monica區,不但有電梯,房門還用電子卡片,使我們都放心不少,環境也乾淨清潔多了。在L.A.我們待了6天,每天都到沙灘上曬太陽,很悠閒很舒服,其中一天還參加當日Ground Tour洛杉磯一日遊 + 參觀明星豪宅,真的很方便很好玩,小巴士直接開到不同大明星的家前,稍停供我們照個過癮,還跟Nicole Kidman的警衛Vince打招呼,非常新鮮有趣!一天就跑遍幾乎所有洛杉磯景點,其實先花一天參加這個行程真的不錯,停留時間雖短,但知道怎麼去之後,如果想再來玩就可自己前往,而且洛杉磯不像舊金山比較小,每個景點相距都有段距離,參加一日遊能在省交通費又有導遊的情況下玩透透真不錯。經過身心完全放輕鬆的旅行之後,心滿意足的帶者一大堆紀念品戰利品打道回府囉!

交朋友
在工作的地方大部分都是像我一樣,參加work & travel program的學生,認識了來自世界各地年齡相仿的好朋友,除了當地美國人外,有法國人、波蘭人、立陶宛人、保加利亞人、芬蘭人、愛沙尼亞人、雅買加人、羅馬尼亞人、俄國人和土耳其人,土耳其男生Arif更成為我的知己死黨,大家常常交換著相同意思的不同語言說法,學習到了各國特殊習俗和諺語,當然還有用來罵人的話,每天都很有趣很開心,要分別時,公司特別製作了通訊錄讓我們可以保持聯絡,很貼心也很讓人感動。經過不同國情的文化衝擊和洗禮後,心胸眼界都開闊了不少。

實用資訊
在美國購物千萬不要忘記他們完善的退貨制度!想退就退,不喜歡就退,用完就退。什麼意思呢?舉例來說這次我們有對波蘭夫妻,一到美國就買了台最新的SONY數位相機,使用了2個月照了無數照片後,要走前把照片存進電腦裡把相機退回,很聰明吧!還有人騎了2個月的腳踏車也退的回去喔!非常不可思議,對消費者來說是一大福音啊!可以好好利用。

還有美國的電子產品滿便宜的,像數位相機、MP3等都可採購,我自己和朋友各買了一台拍立得,比台灣售價便宜太多了!雜誌和字典也很便宜,還有學校賣1千多塊的教科書在美國書店竟然只賣180元,看到真的吐血,建議如果有辦法先拿到書單可在美國買,真的差太多了!

在South Dakota和California的日夜溫差都很大,禦寒衣物和輕薄點的衣物都要帶一些。如果可以建議可帶laptop去,這樣拍照可以無後顧之憂,我和朋友們這次加起來拍超過5G的照片,真的是滿滿的回憶!

最後祝每個參加此計畫的人都能帶著豐滿的收穫回來!


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美國 暑期 打工---- 這次美國行,真的是很棒的回憶!

學生姓名:蘇立婷
出國期間:2004.07.05 ~ 09.05
工作職稱:Waitress
學校科系:海洋大學 資訊工程系
雇主名稱及所在地:Wilderness Trails Ranch 科羅拉多州

這次美國行,真的是很棒的回憶!

這次的美國行,真的是很棒的回憶,就像是當了兩個月的美國人一樣……

參加的動機及原因
從高中開始,出國留學就是我的目標,而我的家人也很鼓勵我參加任何對增進英文能力有幫助的活動。高三畢業那年,爸爸花了近20萬讓我到加拿大遊學兩個月,可是每天除了上課的幾小時說幾句英文外,其他時間也都是跟同行的台灣人在一起,所以英文能力進步的很有限。因此我一直在尋找可以讓我真正練習到英文的遊學團,直到我看到學校佈告欄張貼的“海外暑期工讀”的海報。

「“海外暑期工讀”,這是我第一次聽到這種計畫,感覺好像跟一般的遊學團不太一樣,而且是中視合辦的,應該是安全又合法的公司吧!!……」在我強大的好奇心驅使下,當天晚上我就打電話到中視詢問,並預約了說明會的名額。說明會當天,聽到許多學姊的介紹及經驗談,大概了解此計畫的目的及性質,再加上看了她們有趣的照片之後,我便越來越有興趣,回家就跟父母商量,還跟他們再三保證我一定會學到東西回來。我想當時最令我想報名的重點是:去美國當地打工,無論是上班時或下班後,都是與美國當地人相處,應該可以練習到許多的會話,也可以融入他們的生活,我想這是一般的遊學團所學不到的……

出國前的準備
接下來的準備資料,請教授寫推薦函還有申請在學證明....等都滿順利的,資料交出去之後就是等待工作啦,很幸運的我在兩個禮拜內就接到通知,雇主是在Colorado一家滿大的Ranch(可以騎馬的度假中心),一聽到的時候有點擔心,不知道自己可以適應鄉下農村的生活嗎!!??不過上了他們的網站之後看到是一個很漂亮的度假中心,風景優美還可以騎馬,於是我就告訴自己,平常也不能去這種地方玩阿,享受一下鄉村自然悠閒的生活也不錯阿,於是工作就這樣確定了。在來就是訂機票及辦簽證了,要提醒大家的是“機票要早點訂”,不然暑假是去美國的大旺季,太晚訂的話真是一位難求,而且也會漲價。至於辦美簽,由於我們拿的是J1簽證(交換賓客),所以面試官都不太會刁難,只要把資料備妥早點去AIT排隊就可以囉!

到了六月初,開始要準備出國的東西了,才發現不知道當地的天氣還有必須的物品,而且也不知道那邊有網路或是電腦可以使用嗎?於是我就寫了一封mail給雇主,把我的種種疑問都寫在裡面,而雇主也很細心的回答我每一個問題,還另外寄了一封給所有員工的信,裡面包含了薪水計算方式,及大略工作簡介及注意的事項,讓我感到安心許多。我出發的日期是7.5,晚上的飛機到舊金山,在當地住一晚,隔天自己從舊金山轉機到Denver再轉到Durango,之後雇主會到機場接我。一切都安排好準備好嚕!!當時我的心情真是興奮到極點。

出發囉
7.5當天晚上,父母跟好友們都到機場送機,在入關前我心情一直呈現很興奮的狀態,一點都不緊張,直到入了關後剩我一個人,開始感覺到有點寂寞,可是心情還是很亢奮,期待這兩個月不一樣的生活。到了舊金山機場,整個傻眼了,好大的國際機場啊……心情平復下來後,我開始沿著指標尋找到飯店的shuttle bus,坐著shuttle bus到飯店後,司機幫我下行李的時候,我用我破爛的英文問他隔天最早的bus是幾點,他看了我三秒,然後用中文問我:從台灣來的吧!!??接著很詳細的告訴我明天要去哪搭車搭幾點的車,還有要到哪邊check in。他知道我是來打工的,還拍拍我肩膀告訴我要加油喔!!……我當時真是好感動,也讓我沒那麼緊張了。獨自一人在飯店住一晚之後,隔天早上起個大早依照昨天伯伯的指示,順利的到了機場check in,自己坐著美國國內班機到Denver,美國國內線的班機好多,剛好Denver又是滿大的國內機場,我記得當時我只有大概1個小時轉機,要從第67Gate到第1Gate搭往Durango的飛機,一開始想說我也一個小時慢慢走就行了,後來才發現每個Gate距離起碼有50公尺 ,加上中間還穿插商店街,當我發現我剩下15分鐘還在第30幾Gate的時候才發現不妙,於是我開始在機場裡狂奔,等我跑到第1Gate的時候,地勤人員已經把登機門關起來了,好險飛機還沒起飛,我還是順利的上了飛機,呼~~~~~現在想想真是有夠驚險的!

我到Durango的時候雇主已經在那邊等我了,是一個看起來很慈祥的老伯他叫做Gean,全身打扮就像是電影裡面看到的西部牛仔一樣,Gean很親切的幫我把行李放到車上,我坐在駕駛座的旁邊,一路上一直跟我說話,介紹一路上的景色,告訴我哪邊曾經發生過火災、哪邊是洛磯山脈、哪邊是我們要去的Ranch……等,我發現他講話好快喔,跟在台灣上課速度根本不一樣,說真的有些句子還真的完全聽不懂呢!而且我也發現要用英文表達我要講的意境也好難,要在腦中組織好久才可以講出一句像樣的句子。原本自以為英文不錯的我,完全的感到挫折,回答也都支支吾吾的不太敢說。接著Gean問我為什麼會想要來美國打工,我告訴他加強自己英文會話能力是我來這邊最大的目的,而且這樣邊打工邊學英文的計畫,不僅花費較少還可以學到除了英文以外的東西。Gean聽了之後笑笑的告訴我,我的英文一定會進步的!!順帶一提,我一路上看到好多馬、鹿還有牛羊在路邊的草原,我想在台灣是絕對看不到的吧!!

大概花了一個小時的車程,終於到了我要工作的地方,映入眼簾的是一個很漂亮的渡假中心,十幾間小木屋坐落在綠油油的大草原上,四周被高山圍繞,Gean指著一個方向告訴我,馬場就在那邊,裡面有7.80匹馬,他還說來這邊如果沒騎馬的話那就等於沒來過呀!!Gean帶我到office去報到,到處晃晃認識每一個員工,我當時的心情好緊張,我原本以為也會有其他國家的學生來暑期工讀,但我發現只有我一個是從國外來的耶!!接著帶我到女生宿舍,就在office的樓上,是很溫馨的小木屋,很多房間任選,我選了一間四人房,另外三個室友,也同樣都是在餐廳工作的女生。那天晚上,女生們就很熱心的告訴我大概工作的情況,同事間的相處和八卦……等,雖然有一半以上聽不懂,可是還是感受到她們的熱情及對我的歡迎,一顆心終於放下了。這些來自美國各地的女孩,都跟我差不多年紀,是因為喜歡騎馬所以想來這邊玩邊打工,跟她們的相處也是這趟旅程最最懷念的。

工作情形與同事相處
第二天就是正式工作的日子嚕!!我的工作是在餐廳,外場要上菜倒水收盤子,簡單來說就是餐聽服務生,有時候也要幫忙廚師打雜還有洗盤子,同時間大概都有五六個女孩一起工作,一天從早餐到晚餐收完廚房,扣掉下午休息時間大概工作八小時,每個禮拜有一天半的假。其實工作的項目並不難,難的是有時候客人或是大廚的要求會聽不太懂,加上廚房裡面的鍋碗瓢盆還有食材,專有名詞一大堆……還好大家只要一看到我露出狐疑的表情,就會重新跟我解釋。在廚房裡面女生們也都會嘰哩瓜拉的聊天,她們也都很鼓勵我多開口說,一開始害羞不太敢開口,幾天後跟大家熟了,我多話的本性就露出來了,反正就絞盡腦汁把會的英文單字句型全用上,有時候我說錯就大家笑成一團,她們也會糾正我的發音還有語法。這樣生活化的練習,讓我真的進步很快,以前說英文總要在腦子先把中文句子翻譯,到後來很自然不用思考就直接說了,不過發現單字還是背的不夠多……我記得那兩個月打電話回家跟媽媽說國語的時候,反而覺得怪怪的呢!!

來這邊度假的客人是一個禮拜一批,一批大概50幾個人,都是來自美國各地的小家庭。所以整個禮拜每天會安排不同的行程,主要是騎馬(在美國騎馬是有錢人很喜歡的休閒活動),也有泛舟、hiking、或是釣魚,還有坐遊艇去玩水上活動。(這些活動只要我們當天休假的話也都可以跟著去玩唷!!)而餐廳的菜單也是早就設計好的,每天都不同花樣,有buffet、高級套餐、墨西哥菜、義大利菜,還有漢堡cookout、BBQ cookout……等,吃的花樣很多而且好吃,員工也都吃一樣的喔,所以幾乎美國食物所有種類我都嘗遍了,大廚Gery的手藝真是讓人佩服,到現在還很懷念呢……晚上,還會有特別的活動(是工作結束後可以自由參加的),每個禮拜3跟5有cam fire,圍著營火John跟Jim負責彈吉他,大家一起唱歌,唱很多鄉村歌曲。禮拜4的Dancing Party則是我們最愛的,這天晚上有樂團會來現場伴奏,大家都要盛裝出席,我們這些女生也都會打扮的美美的跟客人一起跳舞,我還學會跳西部牛仔舞呢!!這天大家都會好high!!因為有這麼多活動可以跟客人互動,每個禮拜我們跟客人都會像一個大家庭一樣。再加上我從台灣來,客人總會對我好奇,所以很多客人會找我聊天,會關心我、稱讚我的勇敢、叫我加油……常帶給我莫名的感動,給我更多練習說話的機會,也有交到朋友喔……到現在還在通e-mail呢!!

放假的時候我也會去騎馬,還有去衝浪,都是這輩子第一次耶!!除了待在Ranch外,星期六早上客人離開之後,下午之後就沒班了,那天我們都會計畫去Durango Down Town,逛Mall、逛supermarket、看電影、到Bar喝點小酒、到pub狂歡跳舞、有一天我們還去湖邊露營……,這兩個月我真的跟著這些美國女孩過一樣的生活,好開心阿。7.31號晚上,是一個屬於員工的晚會,叫做Christmas in July,因為Ranch只營業五月到十月初(山上冬天下雪),因此我們聖誕節沒辦法一起過,所以老闆就想出這個節目。就像聖誕節送禮的傳統,每個人有一個秘密的送禮物對象,那天每個人要當著大家的面把禮物拆開,結果大家都故意準備好笑的禮物,像我收到的就是一個叫做“How to be an American woman”的禮物,裡面有超大size的紅色bra、鮮紅指甲油、假睫毛、還有一瓶金黃色的染髮劑,當場就要把bra穿上去拍照……總之那天大家都被整的好好笑。(有附合照喔!!)

這兩個月參與的所有活動,都是我美好的記憶。離開Ranch的前一天晚餐,我一如往常一跟大家一起工作,其實心情是很興奮的,因為要回家嚕!!結果當廚房收的差不多了之後,有一個女孩突然抱住我,說她一定會很想我,而我也不知怎麼了一陣鼻酸,就哭了起來,想到這兩個月來的相處,大家給我的照顧,當我的小老師陪我練習英文,一起出去玩,晚上女孩子在宿舍的Night talking……都是很美好的回憶阿!!原本目的主要是學英文,結果目標不但達到了,而且進步甚至超過我預期,還交了一堆朋友,玩了一堆新奇的東西,這些額外的收穫都好珍貴。就這樣我們在廚房裡面互相擁抱,她們叫我去美國一定要到各地去找她們玩……我會的,因為她們都是我在美國的好朋友押!!!

9.5早上,一樣是Gean載我去機場,風景跟來的時候一樣,他也一樣親切的跟我聊天,可是心情完全不同了,現在我已經不害怕跟他對話,還可以跟他開玩笑呢!!終於到機場,入關前,他給了我一個很深的擁抱,他告訴他很高興有我這個員工,而且他說我的英文真的進步非常多,讓我超開心的!!

工作完後的旅遊 從Durango離開之後,到Denver轉機到San Francisco,計畫要在舊金山住兩個晚上。飯店老爸幫我訂好了,在最熱鬧的聯合廣場附近,而我也從網路上整理許多購物資訊,還Download了彩色的市區地圖。雖然是自己一個人,可是已經不害怕囉!!因為已經不怕用英文溝通,所以有任何需要都可以直接詢問,而且舊金山華人好多,好多地方說國語也可以通,終於啊……兩個月沒看到華人了!!這三天我在舊金山瘋狂的逛街,一起床就出門逛到八點店都關了才回飯店,最後一天更是逛到上飛機前。果然是購物天堂,各種名牌的旗艦店都有,還有台灣很貴的美國品牌在這邊也便宜許多。每家店都好大好舒適而且設計都各有特色,也讓我開了眼界。我也拿賺來的薪水買了些東西犒賞自己,嘻嘻…行李差點就拿不動嚕!!

結語
這趟美國行就在舊金山機場登機那一刻結束啦!!令人回味無窮的兩個月,就算以後去美國唸書,也不一定有這種機會能夠完全不接觸華人,跟一群美國人一起生活、工作、玩樂,每天除了英文沒有別的語言,真的有一度以為自己也是美國人勒!!總之,我很開心參加這次的計畫,我只能說學到的東西除了英文之外,還有好多無形的成長,總之就是物超所值啦!!

補充
1、薪水方面,我有詢問老闆要怎麼樣比較安全,他帶我到銀行開戶,薪水都存在裡面,要用的時候在用提款卡領。而且美國的提款卡以可以像現金一樣使用,只要給店員刷一下會從帳戶自動扣錢。最後從美國離開前我把剩下的錢都換成旅行支票帶回台灣。不過我美國的帳戶還是存在的唷!!
2、與台灣聯絡方面,我從台灣帶國際電話卡過去,因為比在那邊買便宜很多。而且Ranch有無線網路,我就帶筆記型電腦過去,所以上網很方便,因此去之前要記得詢問工作的地方有沒有網路或是電腦可以使用喔!!
3、很多人一定會懷疑,既然那麼好的工作為什麼要請我們呢??因為山上冬天下大雪,所以只開暑假,需要暑期工讀生,而且提供吃住的話payment比較低(對我們來說還是很高),所以他們不會想請當地的part time學生(因為她們住家裡),所以除了美國各地想要邊度假邊打工的學生會去外,當然我們這些想要邊打工邊學英文的學生也在考慮中啦!!

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遠景安國際教育交流
地址:北市基隆路二段13號5樓
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美國 暑期 打工---- 動筆時,我還在MSN和他們聊天,真的很想念他們!

學生姓名:鄺桂蘭
出國期間:2004.06.20 ~ 9.15
工作職稱:餐廳招待
學校科系:師範大學 英語學系
雇主名稱及所在地:Enchantment Resort 亞利桑那州

動筆時,我還在MSN和他們聊天,真的很想念他們!

在動筆寫這篇帶有回憶錄味道的感想時,我剛剛還在和在美國認識的朋友在網上聊天,真的很想念他們……

時間飛逝,回來已有幾個月。記得那天晚上回到台灣來,真的是很不習慣,心裡有一種莫名的失落感,雖然是回來了,回到了熟悉的地方,但總覺得有那裡不對勁。坐完十幾個小時的飛機後,下機後發覺周遭的一切都改變了,時間與空間突如其來的變化令我有點適應不了。經過了這幾個月的時間洗禮,心情平伏了許多。每當感覺很懷念時,便會翻開相簿看照片,看著看著,心裡就像回到暑假時一樣,真是一次令人難忘的旅程……

六月十八號,剛好是期末考結束,上機前還在感冒中趕報告的我,匆匆忙忙的趕到機場,匆匆忙忙的上了飛機。不知睡了多久,到了日本轉機,又不知睡了多久,便到了舊金山轉機,最後再搭內陸機到鳳凰城。心裡想,終於到了!雖然周圍的人和物都告訴我這是美國亞利桑那州內的鳳凰城機場,但對於第一次來到國外的我,真的覺得很不可思議和不敢相信!但對新事物的興奮過後,恐怖的感覺隨即湧現……怎麼走下一步?我立即翻開帶來的文件,找雇主的電話,想要聯絡他,好不容易找到又要煩惱到底要投多少錢才能打電話,錢幣到底那一個值比較大,我突然覺得一切都很陌生,就連打一通電話都不知從何入手,心理是又急又惱!最後我決定先冷靜,逐步把問題解決,首先我去詢問處,我問打電話到我的雇主那裡需要那幾個硬幣,他們告訴了我以後,我試著打,真的通了,我緊張地要準備跟他用英文說我的情況,可是因為時間太晚,在連續幾聲的撥號音過去後,便轉接到留言信箱,我的心情也頓時沉了下去,到底到怎麼辦?再仔細把所有文件看一遍,才發現自己一直忽略了一個很重要的電話,就是ASPIRE在美國的地區代表,他才是我首先應該聯絡的對象,我試著打電話給她,當她接了我的電話時,我的心情這時才頓時放鬆,老土一點的說法就是像在黑暗中看到一點光一樣。

到了Sedona,我們等了幾天便開始工作,一開始我是在Room Service裡面工作,因為和我一起工作的都是我在美國的室友,所以感覺比較熟悉,經理和其他同事對我們又好奇又親切。工作了大概一個星期,我便被調到餐廳做接待,這份工作實在是太有挑戰性了,一開始做真的是很緊張,由於要兼顧到不同方面,所以經常會手忙腳亂,一方面要忙著應對進來的客人,另一方面又要把資料抄下,有時候還要接電話,所以客人一多的時候真的是忙得一團糟,對我來說最難的部份還是在很忙的時候還要裝出從容不迫的樣子,加上我是一個看起來比較沉默的人,要我保持七分微笑真的是蠻“造作”的。但過了一個禮拜後便開始習慣,東西都學上手,而我在上班後便會自動調到“微笑模式”,以一個歡喜的心情迎接來自世界各地的遊客。這份工作帶給我一份很大的禮物,就是我的微笑模式被永遠打開了。在工作的空閒時段,我還能免費欣賞到很漂亮的風景,我真的是覺得自己極度幸運和幸福!

另外,我在這工作上遇到了很多不同的工作伙伴,他們都是來自不同的地區、背景和文化,跟不同的人合作感覺很不一樣,他們都會有不同的腔,除了增加了我在會話上的練習機會以外,在人與人之間的合作的技巧上也進步了很多。在這裡我突然發覺我們雖然有著不同的種族、髮膚、語言和生活背景,但我們的情感跟個性都是互通的,有些人會比較固執,有些人則比較有領導能力,有些比較隨性和親切,還有的可能很多愁善感……這些不同的特質在任何地方都會大有人在,這樣想著我覺得我們之間的差異又減少了。還有,我遇到了一位很有學問的工作伙伴,在他身上我學會了很多。他很尊重自己的工作,待人接物很圓滑,在外表上,總是把制服燙到筆挺的,一塵不染,工作態度上,他對每天工作的細節都瞭如指掌,這種敬業樂業的精神真的令我很佩服。他還會說多國語言,有一次看著他跟一位法國客人用法文溝通,我頓時目瞪口呆,如果十顆星為滿分,我對他工作態度的欽佩程度一定有九顆。

除了工作以外,我們有空時會各地暢遊,而我則到了芝加哥和紐約。芝加哥給我的感覺很現代化,在熱鬧的市中心,抬頭看著地鐵的行駛,便不禁讓我想起《蜘蛛人2》內的畫面,在這個充滿藝術感的城市,每一座樓宇、公園、甚至是街道都有著雕塑、壁畫和藝術品,身處其中讓我覺得自己的氣質在剎那間好像有所提升。我也參觀了芝加哥大學……我夢想中的大學的模樣,而伊利諾州內的香檳大學,也是大得另人嘆為觀止,校園風景優美,到處都看到拿著課本的學生,那種濃厚的學術風氣,令人幻覺地確信這就是最適合唸書的地方。

此外,我還到了紐約,紐約這個城市跟我想像的有點出入。“地上”跟“地下”的面貌完全不一樣。第一次搭紐約的地鐵時真的是嚇了一跳,比起台灣的真的是差太多,很骯髒、沒有冷氣、沒有廁所又沒有保安系統。在炎熱的天氣下,簡直就是人間煉獄,真的不敢相信這是紐約的部份,後來了解到原來紐約地鐵已有超過一百年的歷史,才能讓我合理化我對整體環境的感覺。回到地面上,紐約就完全符合我一直對這世界大都會的印象——繁華。到處都是高樓大廈,國際名牌全集於一身。走在百老匯路上和華爾街,我覺得自己好像在做夢一樣,想像著歌劇的表演,或很多經紀、商人在這個世界性的股市中心裡匆忙地走著,一切都是夢幻般的真實。

在短暫假日裡,我們所有暑期實習生還一起去了世界七大奇境之一的大峽谷,那裡的風景真的非常壯麗,藍藍的天空,紅色的峽谷,形成顏色上明顯的對比,從遊覽車上看,隱約看到山脈的形狀彎曲和多變,氣勢磅礡的峽谷間有著流水緩緩地流動著,大自然的神奇與微妙在那兒完全地呈現出來。站在居高林下的山上,看著山下的峽谷,彷彿是隔著一層薄霧,令我忽然覺得自己很渺小,在大自然的神秘力量下,一大遍壯觀的峽谷便這樣形成了,身處其中,又再一次讓我對大自然的力量生敬畏!

在這次的旅程中,我除了在口語上有了顯著的進步外,在人際關係與人際間的處事態度也有了較多的經驗,在外國的文化方面,也有較多的掌握,我發覺真正地深入接觸一種文化,跟單純在書本上表面的學習落差很大,我想我真的能體會「讀萬卷書不如行萬里路」這句話意思的精髓;除此以外,最令感動我的是認識了一群新的知己朋友,我們相處的時間雖短,但情感真摯,正因為時間不多,我們學會珍惜,甚至到現在我們還有互相聯絡,節日或生日時互送上祝福。對我來說,能有機會參加這個計畫,真的是一個美麗的意外,我在這裡真的要感謝所有幫助過我的人,謝謝他們給我機會實現“不可能的任務”。

以下是我經驗上的一點小叮嚀:

1.可能的話,最好帶自己的信用卡,因為在買機票和到機場登記時比較快與方便。
2.雖然是夏天,但若要到不同地方旅行,則要準備一些禦寒衣物,因溫差頗大。
3.最好會駕車,在工作上會有多一點優勢,旅行時又會方便一點。
4.平常慣用的保養品或化妝品要預備充足,因那邊不一定有你想要的品牌。
5.有想法或要求要明確開口說,不要期望別人會 "懂" 你。
6.在美國國內搭飛機,要提前三小時以上。因為即使你快要遲到,機場關員亦不會優先給你登記。
7.因為在那邊一定會購物,所以不要帶太多不必要的東西,否則回來時會很累。
8.為了自身的安全,不要上陌生人或不是很熟的人的車。
9.若要訂機票到各地玩,請提早兩個星期以上預訂,價錢會便宜很多。
10.最後就是要經常保持心境開朗,面帶微笑向人問好。不要覺得自己的英語能力差,必須敢於開口說,然後慢慢地你會發現自己的英語能力原來還是可以溝通的。

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美國 暑期 打工---- 不要覺得自己的英文不好而膽怯!

學生姓名:李美珊
出國期間:2004.6.21 ~ 09.06
工作職稱:廚房助理
學校科系:淡江大學 公共行政學系
雇主名稱及所在地:Scribner Hollow Lodge 紐約州

不要覺得自己的英文不好而膽怯!

在偶然的機會裡,透過學校的管道,知悉了美國暑期工讀計劃,在聽完由中視國際文教中心、遠景安及我們學校共同舉辦的說明會後,我便下定決心要把握這個難得的機會。而這次的美國之旅不僅是我第一次離開國內,更是我開拓國際視野的全新體驗。

還記得,出國前和Tony之間的對談,他和我分享如何在國外交到朋友以及在國外工作的心態調整,他勉勵我好好的珍惜這個機會。的確,我不敢說,參加暑期工讀是影響一個人一生的決定,畢竟二個月的時間很短暫,能獲得怎樣的學習經驗,都取決於個人。參加暑假工讀的計劃,只是讓我們獲得了一張門票,真的要怎麼玩的開心,完全靠我們每個人的心態調適。是想開心的玩二個月?還是整天抱怨際遇不如他人?

Culture Shock
我工作的地點位於紐約州,距離市中心二小時車程的Hunter小鎮,在小鎮裡,人與人的關係較為緊密,再加上大多的人都擁有二份以上的兼差工作,這樣文化風情,時常帶給我「疑!原來你們早就在別的地方認識了!」或是「白天的感化官到了晚上搖身一變成為調酒吧檯師」的意外驚奇。


談到美國,除了兼差和排班的工作型式和我國不同外,另一個讓我感到訝異的是男女之間的相處情形,在追求男女地位平等的前提下,同居生活成了最佳模式,他們認為婚姻只會束縛彼此的自由,結婚不能代表愛情的履約保證,而愛情的存在比結婚儀式來的更重要。有一個和我年紀相仿的女同事,她和男友同居三、四年了,還生了一對可愛的小孩,但是他們始終沒有踏入結婚禮堂。剛到美國時,我常被她一邊講「我男朋友……」一邊又講「我小孩……」弄得胡里胡塗。

相較於台灣熱鬧夜間生活,美國的夜晚就顯得平淡許多,他們的習慣是下了班之後,同事、好友們一起相聚Pub吧檯喝酒聊天。在我工作的餐飲旅館裡,就有一個小吧檯,假日的時候,會有專人來彈奏鋼琴,而在我們店裡,所有員工們的飲料是無限暢飲,只要非上班的時候,隨時都可以到吧檯點飲料喝。

正所謂「入境隨俗」,每當我下了班之後,都會到吧檯點杯飲料和同事們聊天或玩撲克牌。一開始,我都靜靜聽著同事對談,對於他們的問話,只能笑笑的點頭回應,漸漸習慣了他們口音之後,才試著回應他們。對於我這個英文菜鳥來說,和同事們club talking就是最好的練習英文機會。而同事們都十分的有愛心和耐心,對於我這個亂無文法的菜英文,都不會取笑我,會靜靜的等我說完,還鼓勵的告訴我,當他們剛來到美國時,英文比我現在還菜,聽到這樣的話,內心感覺溫暖不少。

人物介紹

My Boss
我的老闆Guy,是一個幽默風趣且平易近的人,當某個部門有職缺時,他就是最佳的職務代理人,主廚、清潔、洗碗樣樣都做,更厲害的是他會說五種以上語言。Guy的另一個身分是我在美國的英 文 老師,每當我遇到不懂的單字時,他都會努力的解釋給我聽,有次他為了和我解釋「esoteric」這個單字的意思,一下子模仿教徒做出參拜的動作,一下子又做出深思冥想的模樣,最後還拿出打火機把一張小紙條燒掉,邊做邊說這就是「esoteric」,這樣的情景有趣極了。夜晚,我們時常坐在吧檯喝著特調果汁天南地北的聊天直至深夜。

My Roommate
Netta來自於聖誕老人的故鄉-芬蘭,她和我一樣也是參與了暑期工讀計劃來到美國工作,雖然她的年紀比我小,但是卻有豐富的旅遊經歷。和她二個月同住屋簷下的日夜相處,我和她成了無話不談的好友。在我們之間也發生了許多趣事,還記得,剛認識她時,她不大和我講話,我也為聽不懂她的芬蘭腔所苦惱,也因此造成工作時的摩擦。後來,和她相熟之後,聊到前述的往事,她才笑笑的挖苦我,她說她有試了很多次要和我講話,但是講了十次我還是聽不懂(編按:那有十次那麼誇張,頂多五次吧?!),她感到一直重講很累,所以才在之前不大搭理我。而她也稱許我的英文進步很快,說的一口漂亮的英文。

我的學習與成長
剛到美國時,我的老闆Guy依語言能力不同,分派不同的工作給國際學生,一開始,我所負責的是廚房麵包沙拉和餐後點心,甚至不用開口,只要聽的懂「bread for two」、「two salads」和蛋糕甜點的名字,快速的準備就好。為了讓自己在短時間內上手,我製作了一張清單,有時反應不來時,拿來登記訂單份數,或者請他們直接指給我看他們所需的東西,這樣的清單對我工作上的幫助很大。

等到幾個禮拜後,我能夠快速的回應同事所下達的指令時,我便轉調到廚房做cook helper,這時,我所要認識的就是廚房裡各式各樣的用具,擔任cook helper 是一個講求速度與正確的的工作,要能給予廚師適當的協助。面對各式各樣的廚房用具,我手繪了一張廚房用具的圖,再一一請教同事每一項用具的單字,短短的一個禮拜之內,我便把用具名稱都熟記了,而使我在廚房的工作駕輕就熟。

最後,在我即將要返台時,甚至參與了服務生以及早餐烹煮的工作。回想起這二個月的時光,從一開始只需準備沙拉,後來成為cook helper到與客人之間的對談,甚至接了早餐的訂單,這一切一切要感謝的人很多,謝謝他們給予我許多的機會與學習,讓我不斷的有所進步與成長。

接著,我要分享我在美國生活愉快的二個原則,希望可以做為往後參與國外工讀計劃的學生們做為參考。

把握機會、主動出擊
剛到美國時,同事們都很熱情的告訴我們,放假時可以找他們開車載我們出去玩。因此,休假空檔時,我會主動拿起電話,打給他們,看看他們有沒有空檔,可否開車一起去附近的shopping mall或附近景點逛逛。二個月的時間很短暫,也許就在你猶豫該不該鼓勵勇氣行動的時候,時間還有機會就輕易的溜走了。既然同事們都開口邀請,這時,就放心大膽的好好享受。保持樂觀的心、把微笑掛在臉上既然選擇到美國工讀,就應該好好的充實充份的渡過每一天,笑著也是一天,哭著也是一天,何不放開心胸好好的讓自己開心。二個月的時間,一定會碰到挫折,可能是受到同事的欺侮,或是工作的不適應……等等。但是,面對各式各樣的問題,我都當成是給予自己的磨練。有時,我會想,也許我能夠在美國開心的渡過二個月的原因,一方面我一直保持開朗的心情,另一方面則是我的菜英文,就算是不小心犯了錯,不好意思的笑笑道歉,他們也不會責難我。(編按:可能講太多,我也聽不懂吧?!)

最後,我要鼓勵對自己的英文沒有自信的學生們,不要覺得自己的英文不好而膽怯,而英文程度很好的人,更應好好磨練自己的人生經歷。美國哈佛大學評鑑指出:「在快速變遷的世界裡,大學生需要具備更廣泛的知識,更了解這個世界,因此每一個哈佛學生都需要具備國際經驗。」今天,我們雖然不是哈佛大學的學生,但是,我們卻擁有可以到國外打工的國際經驗的機會,請勇敢的為自己跨出一步吧!


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美國 暑期 打工---- 一個敢夢敢追的人,一定要去嘗試新的事物!

學生姓名:朱信華
出國期間:2004.06.24 ~ 09.06
工作職稱:救生員
學校科系:台灣科技大學 資訊工程系
雇主名稱及所在地:Century Pool Management Inc. 馬里蘭州

一個敢夢敢追的人,一定要去嘗試新的事物!

讓人難忘的暑假2004年的暑假大概是至今我最難忘的一段日子吧!就像做了一場很不一樣的夢一樣,很快就醒,卻刻骨銘心。

勇氣
一個敢夢敢追的人一定要去嘗試新的事物,從一開始看到這專案的宣傳,我就決定一定要排除萬難去這趟旅行。對很多人而言我是很勇敢的,一個人去美國待三個月,(去之前沒認識半個人)一個人搭機,去到美國才發現自己是全公司唯一一個去那裡當救生員的亞洲人。當然我很慶幸自己會有這股勇氣跟傻勁,因為對我來說果然是值得的一趟旅程。

救生員工作

我的工作蠻特別的,蠻夢幻的----在美國游泳池當救生員,那的泳池跟台灣的真的很不一樣,他們愛的泳池是跟大自然接擁的,蔚藍的泳池,四周環繞著樹林,悠閒的賴在躺椅上享受日光浴。我特愛大自然,在那工作的時候我總覺得自己是上天的寵兒,因為那樣幸福的工作是我夢寐以求的。排班制度讓我可以每周可以在不同的游泳池工作,跟不一樣的搭檔一起工作更是讓我期待,有捷克、波蘭、保加利亞、羅馬尼亞的救生員們,還有local的美國女孩救生員。一有空閒我就抓著他們跟他們聊天,看看他們國家有啥不一樣的風俗!而且啊,我也跟常來玩水的小孩們混的很熟,常都跟他們玩在一起,那時候要走還真是捨不得他們啊!

如果要去那當救生員的朋友注意囉!我發現美國風俗跟咱們很不一樣,他們只穿海灘褲游泳,不帶泳帽、泳鏡,他們覺得穿貼身泳褲很不舒服。我們在台灣受訓的時候三角褲可是我們英勇敏捷的表徵,我當然是穿著我的紅色小三角工作啊…

直到有一天,一群黑人小孩指著我對我狂笑的時候,我才學到原來三角泳褲在他們眼裡更是homosexual(同性戀)的專利!真尷尬….^ ^”,隔天我馬上去買一條海灘褲來工作。

休假的時候,就在我們住的鎮上走走,我住的小鎮(Annapolis)是馬里蘭州的首都,美國海軍的故鄉,不繁華可是很美是,那附近的水上活動勝地,是個超美麗的港口。最著名的名產就是他們那裡超新鮮的大閘蟹,一次休假我們經理有一次還辦了一個超大的party,各個國家來的救生員一起狂歡,過癮的音樂大家一起跳舞,大口大口吃的烤肉,喝點酒助興,真是爽快!那天我還有跟一群俄羅斯人一起玩酒拳。

長一點的休假我也會趁機去一些鄰近都市的旅程,美國華府(Washington DC),還有那附近最有名的海灘Ocean City,感受一下夏天的感覺……

搭機經驗

我搭機經驗是坎坷的,也超妙一把的。買錯飛機票出發前兩天才發現,差點變成在那裡的孤兒,趕緊多花了300 US$ 多開一段票,真的傻眼到不行。第一次搭機超級手足無措,還好遇到好人帶著我走,想想我還真是幸運,遇到超多貴人的。回程前幾天又發現機票不見了!God Almighty!不過也算是因禍得福囉!因為要補發機票,多在Los Angel多待一天……又遇到很多有趣的事,有趣的人,參觀了一直想參觀的博物館。這些經驗讓我更懂得處理一些偶發事件,不過可真是昂貴的學習。

最後兩週旅行

工作結束後還有兩個禮拜才是回國的時間,我的捷克室友跟我一起策劃了最後兩週的西岸冒險之旅,整趟旅行因為大家要把預算用到最省又想看到最豐富的景點,我們在外面野宿,有時候睡車上,吃的東西都在大超市Mall 買,真是一段不一樣的日子。這兩個禮拜我們就造訪了舊金山(San Francisco)、洛杉磯(Los Angels)、拉斯維加斯(Las Vegas)、美國大峽谷(Grand Canyon)、布萊斯峽谷公園(Bryce Canyon)、錫安公園(Zion Park)優勝美地國家公園(Yosemite National Park)、拱門國家公園(Arches National Park)……我這段時間真正見識到了大城市的奢華,也被大自然的壯闊雄偉震撼,真是讓我大開眼界。這段旅行也發生一件讓我們整車人嚇傻的小插曲,當我們在舊金山都市之旅的時候,我們租的休旅車在地下停車場被小偷敲破玻璃,拿走裡面一包行李,我們馬上報警處理並且通知租車公司,還好裡面東西不會太貴重,最後也沒啥損失。我們有保了不少險來補給損失,倒是大都市的治安狀況讓我們好好的上了一課,千萬別太大意啊!

世界觀成長

透過另一種語言去結識不一樣的朋友,感覺是很奇妙的!我覺得回來一趟後自己變了更獨立了,更有自信了。如果你也想嚐試看看,千萬別錯過喔……還有,記得把心敞開你交的朋友會更多,這趟旅程也會更豐富喔!

Nemo 朱信華

相片分享
礙於篇幅,只能秀一些照片跟大家分享…如果看的不過癮,歡迎到我相簿瞧瞧!
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協助單位:

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美國 暑期 打工---- 令人忘不了的一次成長經驗!

學生姓名:羅雲灝
出國期間:2007.06.27 ~ 09.20
工作職稱:Housekeeper工作
學校科系:清華大學 工程與系統科學系
雇主名稱及所在地:Snake River Lodge & Spa懷俄明州

令人忘不了的一次成長經驗!

「哇~你一個人去美國打工和自助旅行!真的假的?」很多人問我。真的。騙你
幹嘛?

一張海報

大一上學期在一次往人社院教室上課的途中,我瞧見一張大大的海報貼在外文系的公佈欄上;我走近一看,上頭寫著「暑期美國打工&自助旅行」。我心想:「哇~好酷喔!真想去耶!」於是我把上頭的網址和公司名稱抄了下來,準備回去上網仔細查查。

「遠景安是一個辦理暑期美國打工的機構……」我把看到的資料告訴父母,並且表達想去的意願。 媽媽說:「要小心啊!那會不會是詐騙的新手法?」 雖然我並不覺得遠景安是詐騙集團,但因為考慮到很多事,所以遲遲沒有下定決心要參加。直到寒假,「暑期打工&自助旅行」才又在我腦海裡打轉……

去吧!

寒假開始不久,我就陷入了人生的低潮──經歷了人生的第一次分手!一直到開學後心情還是糟糕透了,於是我想起了暑期打工這檔事。 「那就去吧!出去走走心情應該會好一些。」我告訴自己。 三月,我在遠景安的網站上填了報名表格,約好某一天要去台北參加面試。 從捷運站下車之後找了好久還是找不到遠景安在哪裡,後來終於找到了──原來遠景安藏身在一棟大廈的樓上。我雖然我是提早到了,到的時候門還關著,半個人影也沒看到,但仍讓我不禁開始擔心老媽說的會不會是真的!?「什麼人都沒有,大門又緊閉著,會不會等一下就有人從裡面衝出來把我押進去,然後……就到天堂打工了?」就在我這麼想的同時,有位小姐來了,她把門打開後邀我進去

坐並和我聊了一下,我這才鬆了一口氣,「還好遠景安真的不是詐騙集團!」,然而對一個初次嘗試沒有家人陪同,一切必需靠自己單獨出國的我而言,在決定要出國的過程中,竟然是如此的緊張害怕,這給了我一個很大的衝擊與反思,難道我就要因這樣的擔心害怕而成為無法突破自我的藉口!我很高興,我給了自己一個機會,做了要接受這個挑戰最明智的決定!

瘋了

面試通過之後,隨之而來的是一大堆的文件等著我去申請。在學證明、兩封教授推薦函、簽證、一堆雜七雜八的東西,還有最煩人的兵役問題!因為役男不得出國超過兩個月,所以我要去跟系主任喬、跟教官喬、跟學校的行政單位喬,請求學校發公文給縣政府讓我以「實習」的名義出國;這件事讓我吃足了苦頭!在準備出國、課業、社團三方面夾攻之下,大一下學期可以說是沒有一刻閒著。除此之外,一直到五月多我還是沒有撮合到雇主,在這等待的過程中充滿了焦急、猶豫、煎熬。「一切都亂成一團!」這就是我的大一下學期。 皇天不負苦心人,所有的問題到最後都解決了。期末考完的隔天,我直接從學校直奔桃園機場,連家都沒回就上了前往美國的班機。六月二十七號。

初抵懷俄明
一路上經歷了錯過轉機班機等等難關後,我總算平安從洛杉磯到鹽湖城,再到我的目的地──Wyoming,斷背山拍攝的地方。

Jason是和我一起到達的台灣人,在我們之前已有一個台灣女生Carol和一群也是參加work & travel專案的烏克蘭人在那裡工作了一個禮拜。所有人都被安排住在Jackson的Western Motel,我們一到就受到了烏克蘭人的熱情款待。隔天六點多就起床,準備坐七點十三分的公車去工作的地方--Snake River Lodge & Spa。Carol七點來敲門,一打開房門……哇靠!也太冷了吧!!!我跟Jason都只穿一件短袖加薄外套就出門了,走到公車站附近,看到某間店外面的溫度顯示---四十八度!挖哩勒,不到攝氏十度!在台灣已經是冬天的溫度了耶!好冷!一路上和Jason,Carol聊天,Carol以過來人的經驗告訴我們很多事。過了半個小時左右,公車終於到了我們的目的地。我剛下車時真的驚到了…怎麼那麼漂亮啊!!!群山環繞,山上有纜車,旁邊有馬場,天空有滑翔翼和熱汽球,電影和明信片中才看得到的景象就在我眼前出現了,真的好漂亮啊!Snake River Lodge也比我想像中的豪華許多;lodge這個字和從google earth看到的圖讓我以為這只是一間小旅館而已,沒想到卻比我在台灣看過的每一間旅館都還要好上百倍。 但,覺得那裡漂亮的感覺維持不了多久……

Housekeeping
這是一個非常累人的工作。
早上六點半起床,梳洗完畢吃完早餐就要趕去坐七點十三的公車。八點到旅館,主管Rodney開始分配工作區域。當天累不累、有沒有小費就看這時候被分配到哪了。 鋪床單、換枕頭套、清洗手台、擦鏡子、擦玻璃門、洗浴缸、刷馬桶、換浴巾毛巾衛生紙衛浴用品等、吸地板、收燙衣架、整理衣架、整理書本、整理冰箱、洗咖啡機、擦電視、擦床頭櫃子桌子檯燈和房間裡的每個角落!為什麼要做得仔細(應該說是龜毛)?因為有supervisor會來檢查,檢查不過他會叫我們回去重做!而且一天扣掉午餐時間半小時,總共要做八小時,有時候房間多甚至要做九個多小時;主管還會規定你哪時候要做完,做太慢還會被念。 剛開始的幾天,我每天都累得跟狗一樣,就算睡完覺起來腳還是痠到不行。還有一段時間,因為右手臂和肩膀使用過度,整個右手臂到肩膀疼痛不堪,連舉都舉不起來;雖說如此,工作還是要照做,所以我當了好幾天的獨臂俠,所有工作都靠左手完成。

想當然爾,工作幾天後就沒有人會再覺得那裡漂亮了……

不過,做這麼操的工作也不是沒有好處;經過了兩個月的訓練,手腳長出了不少肌肉,慢慢地也不知道「累」為何物。也好在有經過這番訓練,我才能扛著二十多公斤的行李去自助旅行,才能在拉斯維加斯和洛杉磯徒步走好幾十公里。

Western Motel Family

在我和Jason之後,又有四個台灣人Up、May、Ting、Trista陸陸續續抵達。我們互相幫忙、互相扶持、一起聊天、一起吃飯、一起工作、一起玩樂;有人負責煮飯、大家輪流洗碗、有人負責炒熱氣氛、有人負責規劃出遊。久而久之我們建立了深厚的情誼,就像一家人一樣。 除了自己台灣人以外,我們和住在一起的烏克蘭人、美國人等等也都成了非常好的朋友,他們就好比是我們這個家庭的親戚。我們互請對方吃家鄉菜、一起「喇賽」、一起唱歌跳舞、一起飲酒玩樂,開「轟趴」的次數都數不清。最high的一次是室友Jason的生日party;二十幾個人一起吃蛋糕、喝酒、玩牌、狂歡,更好玩的是我們把台灣男生特有的「生日阿魯巴」文化發揚光大;除了壽星被「阿」之外,總計共有無辜的法國人一名、倒楣的烏克蘭人兩名也慘遭我們的毒手,其中法國人是最可憐的一個;我心懷不軌地問遲來的法國人要不要玩「阿魯巴」,他不知道是什麼,就很開心地回答說:「Why not?」我聽了當然也很開心阿,然後他就被誘騙到外面……咳咳,四個團結的台灣男人是很可怕滴!

休假
暑假來美國的主要目標不是工作賺錢,所以休假當然要好好利用囉!通常放假時除了好好休息睡到飽以外,我們還會去逛街、吃大餐、爬山、泛舟、還有計畫旅行等等,當然說到玩就不能不提到我們的Yellowstone & Grand Teton National Park之旅啦!

黃石之旅

七月底,大家出遊的動力與熱忱似乎都被累人的工作消磨殆盡;每個人都想去黃石公園,但是沒有半個人在計畫,於是我寫了一份「玩樂計畫草案」,將目標和辦法列出來並把大家分成幾組各自負責伙食、交通、露營等等的工作,而大家也都欣然同意。在規劃許久、開了很多次會議之後,一切終於拍板定案,三天的黃石之旅就此誕生了! 第一天我們去大堤頓國家公園的Jenny Lake坐船和爬山,傍晚抵達黃石公園南端的Lewis Lake並在此扎營。我們在樹林裡搭帳篷、撿樹枝、生火煮飯,頗有野地求生的感覺。Lewis Lake是一個寧靜、安詳、美麗的天堂,幾乎每個人都深深愛上了那個地方;晚上我們在湖邊夜遊,躺在地上看璀璨的星空。那種感覺真是棒呆了!至今我還是很懷念在Lewis天堂的那一晚。

隔天早上六點多我就起床去湖邊欣賞早晨的路易斯湖,後來還在營地近距離看到三隻鹿。中午到了黃石公園最著名的老忠實噴泉,下午我們驅車前往黃石北端的Mammoth,晚上也在那邊的營地搭帳篷。第三天我們去了Canyon、Yellowstone Lake,一路上看到很多野牛、麋鹿、野狼、花栗鼠等等野生動物,只可惜沒看到熊。最後我們還繞回去Lewis Lake看它最後一眼;四個男生鞋子脫掉、褲管一捲就跑到湖中玩了起來。

美好的三天旅程,就在歡笑之中告一個段落了。

Goodbye,my friends!

天下沒有不散的筵席,分離的時候終究還是到了。
最先離開的是烏克蘭的好友們。在他們離開的前一晚我們開了最後一次party,大家又唱又跳、吃吃喝喝;我們送了他們最後的禮物──一次永生難忘的阿魯巴,還有一首「朋友」當作道別曲,他們也唱了首烏克蘭歌當作回禮。當晚的party就在看似歡樂實則充滿離別哀傷的氣氛下結束了。

隔天早上六點,他們離開Western Motel搭車前往下一個目的地。我們心裡其實都明白,曾經每天生活在一起的好朋友們這輩子或許再也不會見面了!而三天後就換我離開,想來真令人感傷。
回顧這一切,從地球上各個角落的人們能夠來到Western Motel相識、相聚,一起生活、工作、玩樂兩個月,還真是三生修來的緣分。我們很珍惜這寶貴的回憶,所以一直到現在大家都各自回國了,我們依然用e-mail保持聯絡。

孤身闖天涯

在離開Wyoming之前的最後兩天是我的休假日,我利用這兩天一個人去享受美麗的大自然;第一天爬了一座海拔兩千公尺的山,第二天則是騎腳踏車到風景如畫的大堤頓國家公園。由於腳踏車坐墊硬得像金剛石,為了保護我柔弱的屁股我不得不墊著枕頭騎。一路上風光明媚,在一望無際的草原上就只有一個人,騎著單車、哼著歌;大地的壯麗不禁令人發出讚嘆之聲,而我也體會到人類原來是那麼地渺小,那種感覺真是筆墨難以形容!雖然欣賞了美麗的風景、看到了上次去黃石沒看到的moose覺得很開心,但崎嶇蜿蜒的道路加上硬梆梆的坐墊,縱使是墊了個枕頭還是令人難以忍受。因此回程時我在半路攔下一台車請司機順道載我一程,而他也好心地答應讓我上車。呼~還好遇到貴人相助,要不然我騎十六公里去屁股就已經痛死了,再騎十六公里回家屁股豈不是要爛了?

離開懷俄明之後我前往世界馳名的賭城Las Vegas。剛到時不知道公車該怎麼搭才能到我訂的飯店,所以只好一路問人,好運的我還剛好遇到了一個台灣人。在異地遇到同鄉感覺特別親切,而他也熱心地幫忙我告訴我該怎麼到飯店。 拉斯維加斯的一切只能用super crazy來形容!各種超大超高級的主題飯店、四處皆是賭場、在路上看的到仿製的自由女神像、人面獅身像和金字塔、貓王、兔女郎、模仿機器人模仿得唯妙唯肖的表演者,還有令人驚豔的壯觀水舞秀、令人血脈噴張的歌舞秀……等等,光是這些免費觀賞的東西就讓人讚嘆不已,更不用說那些要花錢觀賞的秀了!在那裡我看了兩場需購票入場的秀,一場是Xtreme Magic,另一場是歌劇魅影;impressive,spectacular,superb,splendid,amazing!!!所有的形容詞都難以描述我看到的一切……〝Wow!〞 That’s the only word I can say. 在紙醉金迷的Las Vegas待了五六天後我也變得比較會享樂,不過要像那些有錢人一樣驕侈奢華……還是別作夢了,我還要留點錢回家呢!

告別瘋狂的Las Vegas之後,我來到旅程的最後一站──Los Angeles。頭幾天我走訪了加州理工學院、葛瑞菲斯天文台、中國城,還到了我嚮往已久的湖人隊主場Staples Center;唉…可惜NBA暑假沒有比賽,要不然就可以看到我最愛的球星Kobe Bryant了!不過我有進到Staples Center裡的商店買一件很帥的Kobe T-shirt,算是彌補了一點心中的缺憾。


葛瑞菲斯天文台是個令我難忘的地方。因為跟公車司機說錯地方而且又問到一個亂報路的人,所以我下車後又走了三個多小時才到我想去的天文台!當然回程又要走三個小時!加上當天去加州理工所走的路,我一天共走了大約二十公里(根據google map顯示),早上八點出門晚上十一點回到旅館,真的是累死我也!不過這還是值得的。在那裡我看到電視上常出現的〝HOLLYWOOD〞,雖然那不過就是山壁上的幾個字,但是曾經遠在天邊的東西現在居然就近在眼前,還是讓人感到莫名興奮。由於天文台位於山丘上,在那裡可以俯瞰整個洛杉磯市;晚上從天文台上觀賞洛杉磯的夜景簡直是美呆了!一片無邊無盡的燈海在山下飄蕩著;生平還是第一次見到如此美麗的夜景,頓時令我忘卻了雙腳的疲憊。

在洛杉磯的倒數第二天晚上,和我同在懷俄明打工的夥伴Ting和Trista從舊金山到洛杉磯來和我會合。隔天我們三人一起去加州著名的海灘Santa Monica玩。萬里無雲的好天氣、沒有盡頭的海岸線、漫天飛舞的海鳥、白濤濤的浪花、再配上金黃色的細沙~~這才叫夏天啊!兩個大男孩衣服一脫就往大海奔去,挑戰洶湧而來的波浪。之後我們到Santa Monica的摩天輪附近欣賞風景順便逛街買東西。在觀景台遙望著海上的三角帆,徐徐的海風拂來好是舒服!海的另一邊就是可愛的台灣呢!

我們就這樣度過了一個愜意的午後時光。晚上和Ting、Trista共進在美國的最後一餐後,我再度向他們道別。背起行囊,孤身步向旅途的最終站-LAX。

一段美好的樂章,在此劃下了休止符。曲會終、人會散,但情依舊、回憶永存。

心得 & 給心動者的話
經歷了這令我終生難忘的美好暑假,除了交到很多好朋友、玩得很開心以外,我在各方面都有了成長,思想觀念等也有了改變。我變得更獨立,可以一個人解決許多困難;我變得更勇敢,敢做很多人不敢做的事;我的英文口說能力大幅進步;我學會如何規劃事情;我的視野變得更開闊;藉由和外國人的交流以及自助旅行時所作的社會觀察,我對美國和其他一些國家有了更深入的了解;我認識到真正的世界,它並不是想像中那樣單純;我體會到父母賺錢養我們是一件辛苦的事,還有能讀書其實是很幸福的……等等,這一路下來我有著數不盡的感觸和感動。 雖然當初為了參加專案投入很多時間和心力因而犧牲很多其他的東西(包括成績大幅退步等等),但我覺得一切都是值得的,而且是非常值得!你大概找不到第二個機會,能讓你玩得很high又學到那麼多課本上沒有的東西。或許你會反駁說參加遊學團也可以,但,這是真的嗎?講白一點,遊學是你只要花錢就一切搞定,你根本不需要自己花心思去規劃、去準備,也不需要勇氣來決定是否參加,因為人家早就幫你安排好好的;再者,有很多東西是單靠遊學無法體驗到的,比如說自助旅行的樂趣。

要下定決心參加這個專案的確不是一件容易的事,但,也沒有你想像中那麼困難!我知道你在擔心什麼:覺得自己英文不夠好怎麼辦?要花很多錢嗎?自己去安全嗎?要辦很多東西會不會很麻煩?父母不答應怎麼辦?飛機要怎麼搭?要怎麼到工作的地方?自助旅行怎麼規劃?……等等諸如此類的問題。每個人一定都會有一些疑慮,不過我想說的是,「一切的問題在你決定參加專案後都不會再是問題!」 其實在準備出國的過程當中,你早已悄悄開始成長。就是因為有許多的困難等著你去克服,你才能夠從中學習到很多事情。

遠景安寄給每個專案參加者的其中一封e-mail中,有一句話令我印象十分深刻:「當你真正下定決心想做一件事時,你就有一百種解決問題的方法;當你真的不想做一件事時,你就有一百種推託的藉口。」

給自己一個成長的機會、一段美好的回憶。 Just do it!




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2009年10月12日星期一

美國 暑期 打工---- 這是真的嗎?一個人去闖蕩,像是電影裡的情節!

學生姓名:高維均
出國期間:2004.06.30 ~ 8.30
工作職稱:洗衣助理 / 洗碗工作
學校科系:彰化師範大學 電機工程系
雇主名稱及所在地:Big Sky Resort 蒙大拿州

這是真的嗎?一個人去闖蕩,像是電影裡的情節!

開端:
有個週末的下午,我回到家,媽媽拿了份DM給我看,是有關暑期出國工作的內容,並且希望我能去聽聽看他們的說明會,我抱持著半信半疑的態度答應了,也因此開啟了這段故事……

說明會上人很多,大家都是很想知道這到底是什麼活動。湯先生仔細的講解這計劃的內容以及它在美國台灣的合法性,讓我們得到了很多平常聽不到的資訊,此外,現場有一些已經參加過這次活動的學姐們現身說法,聽了她們生動有趣的敘述以及一些照片,讓我在心裡開始產生些想法:「這是真的嗎?一個人去闖蕩,好像是電影裡面的情節。」「美國就是長這個模樣嗎?」「可以花這麼少的錢去美國走走。」讓我有些心動,但是突然想到自己有這個膽待在國外嗎?還有以前聽說過很多人被騙還是怎樣的,所以心裡有點卻步,但在媽媽的鼓勵下還是報名了,開始了一段兵荒馬亂的時間……

兵荒馬亂:
決定要報名之後,遠景安開始跟我們聯絡。想去美國雖然看似簡單,實際上卻是要一大堆手續,一堆表格等這我們填。一開始需要請學校老師幫忙寫推荐書,這就是一大工程,為了找老師我在兩個校區之間奔波,之後還有填寫自己希望的工作以及能配合的時間,好讓外國雇主能選擇他想要的員工。再來一個惱人的問題,就是兵役的問題。因為我是男生,法律有規定役男出國最多要在兩個月以前回來,但是幾乎所有的工作都要做兩個月以上,為了這個問題我跟學校的軍訓處教官談了很久,因為他沒遇到過這種問題,幸好在湯先生的協助下,我最後以老師推荐的名義申請延長。之後為了辦簽證,我就特地從台中北上到台北的美國在台協會,花了一個早上的時間排隊等候簽證。這些事情以及文件就花了我好幾個月的時間準備,而且又是一邊準備學校的考試,有時候真是焦頭爛額,想說就放棄就算了,但是在我媽媽的堅持下,以及督促我,幫我辦了護照等等必需物品,我才在最後完成了這些手續,要不是我媽媽我可能就不能踏上這次的旅程了。

初生之犢:到了6月28號,帶著複雜的心情踏進了中正機場,心中忐忑不安,突然第一次感覺到和家人要分開的難過,畢竟這是我第一次出國,而且是去遙遠的美國。在前往boarding gate的路上人越來越少了,而且髮色也由熟悉的黑髮變成有些陌生的金髮,心中的無助感更感強烈。在等候班機時,我發現了一對母子,看起來像台灣人,於是我就向前尋問,原來他們是持有美國護照的中國人,這次是回台灣找親戚。我馬上跟他們說我是第一次搭飛機,目的地是西雅圖,他們人也很好,就叫我一路上跟著他們走,他也會幫忙我處理事情。我不安的心才因此放鬆許多,心想自己還算蠻幸運的。登上飛機後反而沒有想像中緊張,心中想著就是把生命交給老天囉。由於我是坐靠窗,可以看到飛機由地面緩緩升空,一切的景物都變得不真實的渺小,就像在地理課本裡看的一樣。我就要離開我熟悉的台灣飛往另一個未知的國度了,好像夢一樣卻又不是夢,可能只有第一次搭飛機才會有如此反應吧。約5個小時後,我們在日本降落,就如同在日劇看到的景象,整齊的制服,景然有序的制度,乾淨且新穎的機場,親切的態度,讓我捨不得離開日本,但是這只是我們轉機的中途站,好吧,有機會一定要去日本走走,我心裡是這麼想。不過這時不幸的消息卻傳來了,我們要前往西雅圖的班機誤點了,我心想慘了,一切行程都亂了,跟雇主約好的時間可能又來不及了。過了6個小時,飛機終於來了,迎接我們的是在空中漫長的18個小時……

在飛機上的時間我也沒有閒著,不停的看著入境美國要辦的手續以及翻查著手中的電子辭典,深怕不小心就遺漏了一些小細節。(記得要跟空姐拿入境美國的I-94 form)不知不覺我也睡著了……醒來時只見外面白茫茫的一片,真的就像棉花糖一樣的雲朵,讓人想咬一口……在經過了5、6個小時的飛行我們安全降落在西雅圖的機場。

由於911事件的關係,美國政府對於出入境管制很嚴格,入關手續一堆,還要留下指紋,不過海關看我是學生也沒有特別刁難我,就讓我輕鬆入境。

進入偌大的機場大廳,我頓時沒有頭緒,因為我還要再轉一次班機前往我最終的目的地-波茲曼(Bozeman)。這時我想起了一句話:「路是問出來的」,就鼓起勇氣問了information那裡是前往Bozeman的boarding gate?他也跟我說明了要搭接駁車到另一個航廈,突然覺得信心大增,因為我開口了也聽懂了,原來沒有以前所想像的那麼難嘛!一切都只是看自己敢不敢說而已!

找到boarding gate後順利搭上飛機,前往目的地Bozeman。途中還有小插曲,因為這班飛機會先到Butte然後再到Bozeman,但我沒注意到,所以在Butte就下飛機了,結果才發現這裡不是Bozeman!幸好遇到航空公司人員,他才協助我上飛機,結果看到滿滿的人還待在位子上,此時真是感到很尷尬,就低著頭快速的走回原座位上,然後就馬上閉眼睡覺,真是難堪極了!

到了Bozeman,真是一個特別的機場,播著鄉村音樂,牆上掛著動物標本,我還以為來到了動物園了。第一件事就是先打電話給當地代表,由於飛機的延誤,不幸地剛巧她不在家,無法來載我,因為機場附近實在沒有旅館,所以我只好求助於計程車。我照著遠景安幫我們查詢到的地址,找到了青年旅館。在外觀上完全看不出來有旅館的樣子,反而像是一般人的住家。女主人很好心,看到我是外國人,就讓我以最便宜16塊一晚的價格住在一個有雙人床的房間,還問我要不要一起吃沙拉,在這個人生地不熟得地方倍感溫馨。由於是在高緯度,所以不到晚上9點天是不會暗的,但是也因為旅途的勞累,我早早就睡著了,只是外面還亮亮的感覺還蠻奇怪的。第二天女主人幫我叫了計程車,我就前往我工作的目的地-Big Sky。

經過了蜿蜒的山路,我終於到了Big Sky。一路上有清澈的溪流以及翠綠的山伴隨,突然我看見一個東西站在路旁,居然是一隻鹿!這在台灣是幾乎看不到的景象,美國實在是動物天堂啊!

Big Sky是一個resort,是由許多的旅館集合在一起的休閒地區。在Big Sky夏天可以做很多戶外活動,騎馬、健行、爬山、泛舟……冬天當然就是滑雪囉!

第一份工作:
我先去human resource報到,裡面的經理也非常親切,他先請我到員工宿舍休息,第二天再來找他。看來目前一切都還算順利!

我申請到的工作是在洗衣部(laundry)當洗衣助理。不過因為是在飯店裡,所以洗的不是一般的衣服,而是一些床單、毛巾、枕頭套、抹布、廚師制服……等等。

我的工作就是每天來先把乾淨床單和整頭套疊成一組他們叫作make sheet sets。接下來就是去收從樓上經由通道丟下來的髒床單枕頭套等等。之後會有housekeeping的人來拿乾淨的毛巾以及將髒的抹布拿過來清洗。清洗當然不是用手洗,而是用機器。我剛到時因為聽不太懂他們的用語,所以要碰到機器的地方我就請我上司操作。他對我很好,常會跟我聊天。最後,將洗好的東西丟進烘乾機裡烘乾,然後把它們送回原單位。但是這看似簡單,我一開始卻被什麼東西是從那來要送到那去給搞混了,還蠻丟臉的。剩下的時間,就去看垃圾車滿了沒?然後把它推出去倒掉,然後就很無聊的坐在洗衣間看自己的雜誌。但是有一次,我的上司臨時請假去旅行,只剩下我一人負責laundry,housekeeper來丟髒抹布我還知道怎麼處理,但是廚師制服以及一些雜七雜八的東西我就沒辦法了,所以只好將它們先擱在地上,但是東西實在堆太多了,manager看到之後很不高興,就請human resource的經理跟我說可能要我換個工作,叫我先回去休息隔天再來跟我說看那裡有空缺。我聽到時真是非常驚訝也非常難過,想不到才來不到一個月就被fire甚至有可能就此打道回台灣,心裡七上八下忐忑不安。

幸運地,經理通知我廚房有缺一個洗碗的工作,看我要不要接,在沒得挑的情況下我只好接受了,不然就真的要打包回台灣了。不過這看似危機,卻是轉機……

塞翁失馬,焉知非福:
經理帶我到廚房去,見到了chef之一的Tom,大廚等於是廚房部門的經理。他帶我去見我的上司,看起來一私不茍有點嚴格的樣子。之後他帶我去各個廚房了解設備的用法及該做的事。這次我很認真聽也做了筆記,不然到時候又被人家fire掉。

洗碗的工作其實比在洗衣部充實多了,每天都會固定有各式各樣的盤子、碗、餐具、廚師用的容器以及杯子……等著我,雖然枯燥乏味但也不會覺得無事可做。此外,最讓我感到欣慰的是每餐都不用煩惱,都可以吃到很飽而且是免費的。早知道當時就申請洗碗的工作了。有時廚師心情好還會請我吃東西,有些廚師看我洗碗洗到很忙,他就會拿罐飲料給我,讓我覺得外國人也是很體貼的。此外在廚房的薪水也比在洗衣部高出許多,所以還蠻慶幸自己能換到這裡工作。也因此看到了在一般餐廳裡的廚房是如何運做的,也遇到過超級忙錄的情形,了解到在那裡工作的辛苦。

在廚房的工作讓我認識了一些來自歐洲其他國家的學生以及許多美國人。和歐洲人交談後才發現,自己的英文其實沒有想像中的差!

因為我室友是美國人,他是長期在Big Sky工作的,所以他把他家所有家當都帶來了,包括電腦、微波爐、冰箱……等等。所以我放假就待在寢室看DVD或是看電視,順便練習英文。如果剛好跟我室友同時休假我們就會到外面走走或是到城裡採買食物和日用品。有次我們還跑去黃石公園,讓我見識到比台灣還大的國家公園,而且看到動物在裡面很悠閒不受外界打擾的樣子,以及許多的溫泉景觀,這是一輩子也很難得的機會。我還曾在我們宿舍外面看到熊呢!

踏上旅途:
兩個月的時光很快就過了,越離回家時間越近,心裡就越想著台灣,最後幾天將所有paycheck換成現金到時候在台灣才比較不會有太多兌換的問題,最後一晚我室友特地載我去機場讓我蠻感動的,一句goodbye結束了這段異國友誼,心裡還充滿蠻多感慨的。

回程遇到一個美國商人,要去泰國,他說他一路上可以照顧我,又讓我再次感到溫情,和他聊了很多,他也無所不談,最重要的他說我發音其實蠻不錯的,聽了真是信心大增!

經過一段漫長旅途我再次回到熟悉的台灣。

心得:
這兩個月的時光,說長不長說短不短,卻好像夢一樣。出發之前未知的恐懼,到最後自己居然獨立完成許多事,就像冒險,我媽媽說他覺得我回來有成長的感覺,我自己覺得還好,但是卻學到了很多東西。很羨慕美國年青人,16歲考到駕照後,就自己去各地旅行,順便就在當地工作,過一陣子再換別地方旅行,這種獨立自主的態度是我們在台灣受到父母保護的學生所欠缺的,他們也不用像我們備受成積升學壓力所苦,可以自己大膽做自己想做的事。此外,美國人以及日本人的服務態度就比台灣人好很多。像我去美國的量販店買東西,結帳時,收銀員第一句話一定是跟你問好,最後一句一定是”Have a nice day!”;日本人注重制度,機場裡面的人一定穿得整整齊齊的,說話的態度也是讓人很舒服,但是我在中正機場卻看不到。總之,這次的美國行,是我生命中一次很寶貴的經驗,我很慶幸當初沒有放棄,也很謝謝我媽媽的堅持,以及遠景安的牽線幫忙和辛苦聯繫。我想說的是:想要出去其實不難,但所有拼圖中最重要也最難收集的就是勇氣那一塊。希望跟日後想嘗試讓自己增大眼界、有更不同體會的同學共勉!



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美國 暑期 打工---- 我的美國夢!一次差點錯失實現的夢!

學生姓名:陳曦
出國期間:2003. 07.01 ~ 11.01
工作職稱:擔任禮品店助理
學校科系:輔仁大學 德國語文學系
雇主名稱及所在地:Xanterra Parks & Resorts 亞利桑那州

我的美國夢!一次差點錯失實現的夢!

去年從美國回來之後,不誇張的說,我幾乎天天都會想起那一段在那裡的生活。搭捷運的時候,騎摩托車的時候,洗澡時,睡覺前……每一天,總有那麼一點時間,就算只是一瞬間,也會有某個畫面閃過我的腦海。昨天,當我擦上去年夏天沒用完的防曬油,防曬油的味道變成很濃很濃的回憶,讓我心理產生一種很莫名的興奮及失落感。

去年從冬天就開始計畫的美國之行,為了它,我退掉了租的房子,變賣所有大學四年的傢俱,辭了工作,只留了幾箱書,我的破車和要和我到美國的衣物。這之中有不少人問我,我為什麼要參加這個計畫去海外,做也許一般大學畢業生根本不屑一顧的工作,除了可以練練英文以外,有什麼實質上的幫助嗎?面對這樣子的質疑,我內心才想反問,一畢業就把自己困在這裡,努力上班找工作,又如何呢?我的心理一直有聲音告訴我,你一定要給自己一個機會,體驗一個截然不同的生活。這樣的體驗不會是跟著遊學團或著觀光團,拿著數位相機並尋找城市中的購物中心可以得到的,必須是你離開熟悉的人事物,熟悉的生活態度及社會價值,把自己歸零,很自然的融入卻也要很努力的面對相異的衝突。需要的,絕對不是你的語言,而是你的勇氣及開放的心,於是我帶著2萬台幣到了洛杉磯。我還非常記得當我在鳳凰城,也是在美國的第五天,沙漠氣候熱到早上11點到下午2點之間,市中心街上幾乎看不到人,想辦法搭了便車找到了社福局辦理我的社福卡。當我踏進那扇門,裡面坐滿了從較貧窮的拉丁美洲離鄉來美尋找生活出口的人們,有還不會站被擱在椅子上哭鬧的嬰兒,也有跑來跑去還不知道帶著的那些行李是為何的小孩……我心想,原來,這就是「美國夢」!我帶回台灣的,又會是什麼???

之後到了我即將工作的大峽谷國家公園,第一天,拖著時差還沒調好及快熱昏的身體,簡單的面試後還無法確定將分配到哪個部門工作。第一晚暫時落腳的地方是一個充滿霉味的小公寓,後來還因為瞬間就暗下來的天色,迷路了3個小時才由公園警察帶著找到家。對那晚的印象就是累的半死卻整晚失眠,聞著空氣中不同的味道,擔心工作,眼淚要流出來的感覺。

後來的一個星期,進行的很順利,搬進了熱鬧的木屋區,確定了工作並開始職訓。我的工作是禮品店助理,也就是從售貨,上架,打掃到結帳都得做。我工作的店在國家公園裡是觀光客流量最大的,也就是說,我沒有太多時間可以慢慢學,第一天上班,看到大排長龍等著結帳,不耐煩的張望結帳台並不時要喊住小孩以免他們打破東西的觀光客,你可以想見當時連美幣還搞不是很清楚的我的心情了。但其實只要你保持微笑,親切的和客人打招呼,並不怕丟臉的請身旁熱心的同事幫你檢查不斷被你弄到當機的電腦,忽略隊伍中盯著你看並插著腰重心不斷從左腳換到右腳的旅客,沒有什麼是你學不會的。我記得在人資部面試的時候,主試人員說,「我不能騙你們大家都會分配到理想的工作,這就像是擲骰子。」之後,我常常在工作時想起這句話,並且慶幸這次手氣還不賴。因為我真的十分享受我的工作,前一個客人和下一個也許來自不同的國家,甚至不同的洲別,帶著不同的民族性及表情,但他們的目的都只有一個—從我手上拿到收據,帶者紀念品滿足的離開。我們會交換微笑,問候對方,也許小聊一下,因民族性的不同,美國人什麼都可以聊,天氣、旅行、家庭、羅曼史……到人生觀。他們總有最簡單直接的想法並樂於和你分享,就像你們已經是十幾年的鄰居一樣。工作期間,我得到不少忠告譬如「男人總是說謊」、「婚後看緊自己的荷包」…等。它們總讓我大笑,但我記得最清楚的是一位來自東岸的女士,結帳後拉著我的手並堅定的看著我說,「生命很短暫,使用它,享受它。」當要決定日後的住宿時,房務部的老先生問我,你理想的環境是什麼?我說,熱鬧、自由、便宜。於是我住進了木屋區,每晚都有開到三更半夜的派對或烤肉會,家家戶戶撥著來自不同國家的音樂,每個木屋一定有2個以上不同國家像我一樣的國際學生,三個人一間則不需負擔任何費用,但當明天要值早上6點的班,半夜仍有震耳的音樂及笑聲,而你敲敲鄰居的門試圖婉轉的說,「嗯…現在是半夜1點,你們的音樂我在床上甚至連歌詞都聽的一清二楚……」生性開朗的美國人聽了便大笑的抱住你說,「我忘了邀你來玩真是對不起,下次記得,聽到音樂,自己開門進來!」於是你還穿著睡衣,就被拉進派對裡。就算這樣,我從不曾想過搬家,住在木屋區,讓我不斷的認識朋友,享受到左鄰右舍串門子的樂趣。在那裡,我結識了幾個十分要好的朋友,我們一起計畫每一個假日,研究遊玩的路線,散步分享一天,尋找旅客們忽略卻令人屏息的景點,直到深夜坐在無人的旅館餐廳喝熱可可……,當然也包括工作完累得半死時互相擺臭臉……等。雖然僅認識幾個月的時間,但大家都是隻身來此的年輕人,有了旅行及異國作催化劑,每天的作伴很容易轉化成讓人珍惜懷念的情誼,他們曾經和我說過的幾句話……我還記得他們每一個人當時的表情。

除了工作、生活,我花了很多時間在旅行,幾乎每週的2天排休都沒有浪費。曾開了10小時的車到加州的幾個城市,聖地牙哥---陽光、海灘、棒球賽及隨處都看得到在慢跑的加州人。舊金山---滿街一人一個手推車的遊民及極端,變化萬千的城市風貌。相較於城市,大峽谷四周的幾個小鎮,它們所擁有的清新卻奇異的氣質,探索不完的原始景色,不管是有天然樹藤當盪秋千的小湖,還是面對滿山滿谷的巨型仙人掌……都讓我感激這個地球的存在。至於我生活的大峽谷……每每在工作時看到落地窗外的那一片沒有盡頭的峽谷,或是夜晚風暴來襲時瞬間把峽谷打亮的閃電…我心裡都想,「我竟然生活在世界奇景裡,真他媽的幸運。」

在自己的國家,對週遭的環境容易麻木或者某種程度的依賴生活中的人事物,都是很能被理解的。但當你來到完全的陌生的國度,必須負擔自己生活的種種,對我來說,就是訓練自己的最好機會。脫離了舊有的一切模式,暫時沒有了在家鄉必須面對的問題也好,瑣事也好,對自己的感覺,是從新開始的。我必須全心投入自己的生活,努力在最快的時間內,體驗最多的事。這樣的生活方式,讓我全身的神經都開始敏銳起來,所有的焦點都專注在自己當下在過的生活!!!這種感覺是無比的自由愉快,一生中到目前為止最棒的感受!!當時我就不斷的告訴自己,千萬不要忘記這樣的感覺,記住它,它會幫助你不會迷失在日後的生活。

我想說的是,看到這篇心得的人也許會想,你會不會把這次的經驗描述的太好了?!這些的美好是不是情境作祟呢?!我不能否認,在異鄉,就算你蹲在路邊喝一瓶可樂也會讓你記憶猶存,那純粹是新鮮感使然。但,重點是,你要怎麼利用這樣子單純的新鮮感,重新感受一草一木,進而感覺自己活著,和自己對話。直到你結束了這趟旅行,卻還牢記你重新發現的自己及這個世界,並把他們帶回你正規的生活中。我想,對我來說,這就是旅行的意義。



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